Drones y sus 14 usos

Los drones, en la actualidad, asombran al mundo, con tan variadas como útiles funciones, que pueden estimarse como herramientas tecnológicas fundamentales dentro de la sociedad, ya que su funcionalidad abarca desde las propuestas comerciales hasta el rescate de personas.

Un dron parece el clásico avión de aeromodelismo, pero su diseño con cámaras, GPS y sensores de todo tipo, fue inicialmente desarrollado para ser usado en prácticas militares, como misiones espías y hasta portando misiles de guerra para disparar contra blancos teledirigidos.

En los últimos años, gracias a que los precios de fabricación descendieron, se amplió su utilidad se puede disponer de esta tecnología para otras funciones más nobles como la investigación científica o el entretenimiento. Comprar un dron es 60 veces más barato que un helicóptero y los costos operativos son muchísimos más bajos.

Los drones se manejan con control remoto (tipo joystick) o a través de aplicaciones para smartphones o tabletas. Actualmente hay diferentes Apps desarrolladas para iOS, Android y hasta Linux para pilotear un dron, sacar fotos y filmar. Las empresas que se dedican al desarrollo de este producto tienen como objetivo hacerlo cada vez más intuitivo y fácil de usar para todos los públicos. Existen muchas funciones en fase de experimentación pero ya son 14 sus funciones probadas, a saber:

1. En Eventos deportivos, recitales, desfiles de moda y hasta protestas, sobrevolando, mostrando desde arriba los mejores ángulos, como ninguna otra cámara podía. Pueden volar más bajo y más cerca de la gente que un helicóptero real y tiene muchas más posibilidades de maniobra que un brazo de grúa. Los drones abren toda una nueva gama de posibilidades al periodismo fotográfico y a los cineastas.

2. Como Delivery. Esto parece realmente de ciencia ficción, pero es una realidad. En Rusia e Israel los drones ya se encuentran haciendo envíos de pizza. En China, la empresa de correo SF Express hace envíos a través de los pequeños helicópteros.

3. En situaciones de emergencia. Los drones se destacan por su efectividad en situaciones límites, especialmente en áreas que quedaron aisladas o de difícil acceso. Se demostró la importancia de su uso por ejemplo, en zonas que fueron azotadas por desastres naturales. Su velocidad de vuelo permite recorrer áreas enormes en muy poco tiempo, permitiendo llevar la ayuda necesaria, traslado de bancos de sangre o en una fase previa para evaluar la ayuda necesaria en la zona o la forma de arribo al lugar.

4. Búsqueda de personas. La posibilidad de volar a poca altura junto con una cámara de alta calidad, que transmite en tiempo real, permite el reconocimiento inmediato de personas perdidas en bosques o montañas, por ejemplo.

5. Control fiscal. En Argentina el gobierno se hizo eco de esta tecnología y los drones se emplean para sobrevolar terrenos que fueron declarados al fisco como baldíos. El área se sobrevuela y se corrobora si efectivamente no están construidos.

6. Vigilancia fronteriza. España comenzará a utilizarlos a través de la Guardia Civil, para controlar los ingresos marítimos. Asimismo, EE.UU. está evaluando su uso para controlar la frontera mexicana y así disuadir posibles inmigrantes ilegales y el tráfico de drogas.

7. Zonas rurales. Los agricultores le vienen sacando mucho provecho a los drones ya que los utilizan en diferentes funciones: 1) Posibilita el monitoreo de grandes dimensiones que de otra manera seria imposible transitar. Este equipo puede recorrer más de mil hectáreas en sólo una hora permitiendo la localización temprana de plagas o malezas. 2) Para el control del rebaño. 3) Les da a los agricultores la posibilidad de mostrar con exactitud las características de un predio en pocos minutos. 4) En Asia se estiman que hay unos 2400 drones utilizados para esparcir pesticidas y fertilizantes en grandes terrenos rurales.

8. Control de incendios forestales. En España se crearon los primeros dromes especialmente diseñados para la prevención y el control de incendios forestales. Su tarea es reunir la información necesaria para anticiparse en lo posible a la prevención y expansión de incendios.

9. Investigaciones arqueológicas. Son utilizados para buscar y analizar restos arqueológicos gracias a su capacidad de recorrer y tomar fotografías de áreas extensas. En Perú se utilizaron los drones para estudiar las ruinas de Cerro Chepén obteniendo más de 700.000 fotografías en sólo diez minutos, casi 50 veces más fotos que las que se pueden obtener por otros medios.

10. Fines geológicos. En todo el mundo los drones se utilizan para acceder a zonas peligrosas para el ser humano. Tal es el caso de los volcanes en actividad. Son capaces de tomar muestras del interior del volcán y de las cenizas que emite, permitiendo predecir erupciones logrando alertar con mayor anticipación a las poblaciones cercanas. Asimismo, se han utilizado para estudiar e intentar predecir la ruta de un huracán.

11. Investigaciones biológicas Se han utilizado para reproducir la ruta de aves en libertad. Se registra el vuelo con un GPS incorporado al ave y luego se reproduce con un dron. Los investigadores pueden determinar de esta manera el porqué del recorrido animal al tener la posibilidad de registrar exactamente las características de la zona donde vuela.

12. Manipulación de materiales nocivos. Permiten la manipulación, limpieza y estudio de materiales nocivos. En Japón, más precisamente en Fukushima, se utilizaron drones para obtener una vista precisa del interior del reactor nuclear con el objetivo de elaborar un plan de limpieza y prevención de futuras fugas. Su utilización fue fundamental, ya que se pudo acceder a zonas que ningún ser humano podría tolerar, dado el alto índice de radiación en el área.

13. Como satélites. Se investiga la posibilidad de utilizar drones para crear redes de internet en áreas donde aún no llega. Estos drones funcionarían con energía solar y podrían cumplir las tareas de los satélites pero más baratos y en una cobertura específica.

14. Con fines lúdicos. Serán los juegos del futuro, permitiendo capturar imágenes reales de los diferentes escenarios del mundo.

Los drones llegaron para quedarse, los usos parecen aumentar cada día de la mano de la población civil y científica. Probablemente, algún día con el avance de la tecnología, estas fascinantes naves van a permitir explorar zonas fuera del planeta y hasta donde la imaginación y la creatividad se propongan.

Maracay, 11 de julio de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Foto: codedimencion.com.ar

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