Medellín y sus desafíos: Medellín LAB

Por Felicia Saturno Hartt. Foto: ACI Medellín. Expertos en materia de seguridad ciudadana y prevención de la violencia intercambiaron conocimientos en el marco de "Medellín Lab", un laboratorio de experiencias que acogió por primera vez la ciudad paisa.

Organizado por el Banco Mundial, USAID, la Red 100 Ciudades Resilentes de la Fundación Rockerfeller, la Alcaldía de Medellín y ACI Medellín, la ciudad colombiana acogió la primera edición de “Medellín Lab”, el primer laboratorio vivo, organizado en Colombia, que tiene como objetivo intercambiar experiencias y conocimientos entre ciudades.

Expertos en seguridad, convivencia y prevención de la violencia de EE.UU.,, México, Argentina, Brasil, Chile, República Dominicana, Santa Lucía, Guyana, El Salvador, Guatemala, Honduras, Jamaica, Nicaragua, Venezuela, Uruguay y otras ciudades colombianas, como Cali, participaron en esta iniciativa.

“Durante estos días hablaremos del difícil camino que hemos recorrido y de los retos que nos quedan”, dijo el Alcalde de Medellín, Federico Gutiérrez, en su mensaje de bienvenida.

La ciudad, con una población de 2.486.723 habitantes, está equipada con 1.319 cámaras de seguridad y cuenta con un cuerpo policial formado por 9.083 agentes, según datos facilitados por los organizadores que datan de 2016. En 2015, la urbe registró una reducción del 25% de homicidios respecto al 2014, aunque en el 43% de los casos, las víctimas fueron jóvenes entre los 18 y 28 años y en el 6% fueron menores entre los 0 y los 17 años.

Concebido con un fuerte enfoque práctico, los participantes del Laboratorio recorrieron barrios y lugares representativos de la ciudad, como el Metro de Medellín, la instalación de escaleras mecánicas y negocios locales de la Comuna 13 y la Vereda La Loma, entre otros.

Por este motivo, el Alcalde Gutiérrez animó a los participantes a aprovechar plenamente de la experiencia. “Dialoguemos y aprendamos de los expertos que nos acompañan, pero también salgamos a caminar y conozcamos de primera mano, los testimonios de nuestra gente”, puntualizó el burgomaestre.

El evento fue el escenario del lanzamiento de la red ciudades seguras del Banco Mundial y de la primera oficina resiliente en América Latina, Medellín Resiliente. Según explicó su Director, Santiago Uribe, “en 2013 Medellín aplicó a la iniciativa mundial de la Fundación Rockefeller en celebración de sus 100 años: 100 ciudades resilentes, nos presentamos 400 y se eligieron 33”.

Por este motivo, la ciudad tuvo que llevar a cabo una evaluación de resilencia con los múltiples actores de la sociedad e identificar los grandes retos y buenas prácticas de Medellín. La oficina, que se encargará de seguir la implementación de la estrategia de la resilencia de la urbe, será presidida por el alcalde con un comité participativo.

Para el funcionario del BID, “Medellín es la expresión clara y viva de lo que es la resilencia, de pasar de ser la ciudad más violenta a ser una de las más innovadoras. Nos ha costado tres décadas”, subrayó apuntando que aún queda trabajo por hacer. “La exclusión nos lleva a fenómenos profundos de violencia. La inclusión social es un gran reto que nos va a tomar tres décadas más”, reconoció.

Por este motivo, aunque destacó la construcción de más de 850 centros deportivos en la ciudad, la creación de casas de justicia, colegios, hospitales y la mejora del sistema de transporte, Medellín debe llevar a cabo una estrategia integral de mejora de la vivienda teniendo en cuenta estrategias de prevención del riesgo y la rehabilitación de las laderas, entre otros factores.

En este sentido, el laboratorio analizó las tareas pendientes que la ciudad deber resolver, así como de “los fallos en la historia de proceso”, dijo Ede Ijjasz-Vasquez, director superior de las prácticas mundiales de desarrollo social, urbano y rural y resilencia del Banco Mundial. Se trata de “no sólo aprender de los éxitos”, recalcó. A pesar de ello, “la transformación de Medellín hacia una ciudad inclusiva, vibrante y competitiva es una inspiración para otros países y ciudades”, consideró el funcionario de BM.

Así, "Medellín Lab" surge a raíz de llevar a cabo un programa con un grupo de ciudades con el objetivo de “crear una comunidad que se apoye mutuamente”, en un problema común en el que “Medellín tiene mucha experiencia”, explicó. “Ha logrado reducir de manera radical la violencia: de 350 a 20 homicidios por cada 100.000 personas”, recordó el director de BM.

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