En muy pocos días será 24 y es muy importante planificar con tiempo todos los aspectos asociados a la Cena de Navidad. Este es un evento único en el año, donde convergen no sólo los familiares y amigos, sino las tradiciones, la culinaria familiar y la gastronomía de las diferentes regiones.

En muy pocos días será 24 y es muy importante planificar con tiempo todos los aspectos asociados a la Cena de Navidad. Este es un evento único en el año, donde convergen no sólo los familiares y amigos, sino las tradiciones, la culinaria familiar y la gastronomía de las diferentes regiones.

A quienes se encargan de cocinar cada año, probablemente les guste sorprender a los suyos con nuevas elaboraciones, entrantes, principales y postres que conquisten sus paladares y hagan surgir aquello de ¿Cómo lo has hecho?

Pero no sólo es encender los fuegos y cocinar rico. Es crear una atmosfera festiva para compartir y disfrutar en familia tan bella fecha.

Algunas sugerencias para una Cena de Noche Buena

1.- Pequeños detalles para grandes momentos. La mesa navideña, aparte de organizar la comida y diseñar el menú, tiene que ser bonita y decorada con pequeños detalles, como unos piñones o unas velas de sobremesa, arreglos de flores o personajes navideños,  como complemento ideal.

2.- Menú Navideño. Comenzar el menú navideño con entrantes ligeros, como una ensalada de aguacate; de primero, una crema de espárragos o un caldito y de segundo, pescado, pollo, carne de res o pavo, acompañados de una ensalada y de dos contornos calientes como puré de papas, arroz, vegetales salteados. O puedes complementar las carnes servidas con platos típicos navideños como tamales, hallacas, bollos, etc. No debes olvidar el pan o alguna variedad de Pan de Jamón, típico navideño.

Puedes acompañar tu comida navideña con una copa de vino, blanco o tinto, según la carne servida y jugos de frutas de estación.

En el postre puedes mostrar la tradición familiar o regional donde esté ubicado. Como propuesta de postre, disfruta de un combinado infalible y rico: Helado y torta de navidad, natilla con frutas de estación con un ponqué o panetton, dulcería criolla de membrillos, guayaba, lechoza u otras frutas locales con torta o ponqué. La imaginación y la tradición pueden casarse en la Mesa de Navidad.

Junto al postre elegido, se puede tomar un rico y humeante café, en sus diferentes variedades o un chocolate o cocoa. También un pluscafé, como una crema de whisky, un coñac, un ponche crema, etc.

Será el fin de fiesta de un Menú Navideño perfecto en familia y con amigos.

Feliz Navidad a todos.

Maracay, 20 de diciembre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

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El chef venezolano Carlos García, del Restaurante Alto, fue elegido como el mejor de su clase entre un grupo de 50 cocineros latinoamericanos, en la premiación de los "50 Mejores Restaurantes de América Latina". García recibió un galardón otorgado por la cervecera española Estrella Damm.

El chef venezolano Carlos García, del Restaurante Alto, fue elegido como el mejor de su clase entre un grupo de 50 cocineros latinoamericanos, en la premiación de los "50 Mejores Restaurantes de América Latina". García recibió un galardón otorgado por la cervecera española Estrella Damm.

En el evento la cocina peruana volvió a ocupar los dos primeros lugares en la lista de los "50 Mejores Restaurantes de América Latina" con Maido y Central, establecimientos que repitieron este 2018 las posiciones de cabecera obtenidas el año pasado.

Maido, del chef Mitsuharu "Micha" Tsumura, fue elegido como el número uno por "fusionar perfectamente la gastronomía de Perú y la japonesa", a juicio de la publicación "50 Best Restaurants", que organiza los premios.

Con sede en Lima, Maido ostenta el título nuevamente debido a que es "un espacio donde los visitantes pueden degustar platos basados en la cocina Nikkei que fusiona sorprendentemente los sabores peruanos y japoneses", agregaron los organizadores.

En el segundo puesto repitió el también limeño Central, dirigido por Virgilio Martínez y Pía León, que obtuvo el galardón a la mejor chef femenina de América Latina en el 2018.

En tercer lugar quedó Pujol, de Enrique Olvera, en Ciudad de México, mientras que la cuarta casilla le correspondió este año a Boragó, ubicado en Santiago de Chile, cuyo chef, Rodolfo Guzmán, recibió además el galardón al restaurante más sostenible por sus prácticas amigables con el medioambiente.

La quinta posición fue para D.O.M., de Sao Paulo y le siguieron en el listado de los diez primeros Don Julio (Buenos Aires), A Casa do Porco (Sao Paulo), Astrid y Gastón (Lima), Quintonil (Ciudad de México) y Leo (Bogotá).

En total, este año la clasificación de los 50 Mejores estuvo compuesta por once restaurantes de México, diez argentinos, nueve peruanos, nueve de Brasil, cinco chilenos, cuatro colombianos, uno panameño y uno uruguayo.

Caracas, 3 de noviembre de 2018.-

Por Redacción Ecos Gastronomía.

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El Cacao con su historia ancestral y su único sabor fue un producto básico de las Culturas Precolombinas y un aporte capitalísimo para la Gastronomía del futuro mundo global.

El Cacao con su historia ancestral y su único sabor fue un producto básico de las Culturas Precolombinas y un aporte capitalísimo para la Gastronomía del futuro mundo global.

Dicen los Cronistas de Indias que los pobladores originarios de Centroamérica tenían la creencia que el todopoderoso Dios Quetzalcoalt había enseñado a sus antepasados el cultivo del Cacao, lo que conllevó a los Aztecas a estimarlo de origen divino.

Sembrado por los Mayas en la Península de Yucatán y difundido por el territorio americano, fue usado y extraído por el resto de los otrora habitantes de todo el territorio americano antes de la llegada de los conquistadores.

La semilla del Theobromae, como se denomina botánicamente su árbol, se aprovechaba en distintos usos: 1) En la preparación de elixires; 2) Como moneda en las transacciones comerciales y; 3) En la realización de ritos mágico- religiosos.

Desde las zonas tropicales de Mesoamérica, el Cacao se introduce en África en el Siglo XVI. En la actualidad, es una de las zonas donde se encuentran la mayor cantidad de plantaciones de Cacao del mundo.

En América, el cultivo del Cacao no es extensivo, pero sus principales centros de producción son Brasil, Ecuador, México, Colombia, Venezuela y República Dominicana.

La planta del Cacao puede alcanzar una altura de 6 metros, sus semillas están en una mazorca de color pardo rojizo, con una tonalidad púrpura o blancuzca y guardan cierto parecido con las almendras.

El Cacao es, en la actualidad, un producto muy importante, tanto en la Gastronomía, como en la Cosmética y la Medicina.

Por sus cualidades de sabor, aroma y bouquet, el Cacao puede causar dependencia y ser tan apetecido como los licores. Posee ricos valores nutritivos como las proteínas y el almidon, además del toque aromático de la cafeína. Asimismo es el ingrediente favorito de tortas, chocolates y bebidas calientes o frías.

La semilla del Cacao puede ser consumida en su totalidad: el residuo pulverizado es la materia prima del chocolate y la pulpa dulce que la rodea puede ser usada en bebidas naturales y usada para hacer dulces.

La grasa o manteca del Cacao, que se obtiene de la semilla, es muy apreciada para la elaboración de medicamentos, cosméticos y jabones.

A los lectores de www.ecospoliticos.com, les obsequiamos una receta con el Manjar de los Dioses, el Cacao, la Torta de Cacao y Yogurt, para el disfrute de todos en la familia.

Torta de cacao y yogur

Ingredientes

200 g de azúcar

50 g de mantequilla

1 huevo

1 vaina de vainilla

1 tasa de leche

1 tasa de yogur natural

50 g de cacao

100 g de harina

1 cdita. de bicarbonato de sodio

Azúcar impalpable, c/n

Preparación

Batir la mantequilla con el azúcar hasta blanquear. Agregar el huevo, mezclando suave después de su incorporación para que la mezcla no se corte, agregar el cacao, la vainilla y la leche mezclada con el yogurt.  Con movimientos suaves incorporar los secos previamente tamizados y volcar la mezcla en un molde de 24 cm. enmantecado y enharinado. Llevar a horno moderado por 45 minutos y servir espolvoreado con azúcar impalpable.

Maracay, 16 de octubre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Fuente: Mariana Pinzón.

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Los amantes de Nutella, la célebre crema de chocolate y avellana de origen italiano, están de suerte. Ya cuentan con la Cafetería Nutella, otro emprendimiento del Grupo Ferrero.

Los amantes de Nutella, la célebre crema de chocolate y avellana de origen italiano, están de suerte. Ya cuentan con la Cafetería Nutella, otro emprendimiento del Grupo Ferrero.

El primer establecimiento fue el de Chicago, ubicado en la famosa avenida Michigan, a pocas calles del Parque Milenio, la principal atracción turística de de la capital  del estado de Illinois.

Los locales de dos pisos, que ha sido decorado con imágenes de avellanas y pintado con el color rojo del logotipo de Nutella, se ha convertido en el primero de su tipo en el mundo y está operado por la propia empresa italiana Ferrero, que creó el producto hace más de 50 años.

Chicago “es una ciudad muy conocida por su floreciente escena culinaria, razón por la cual la escogimos como sede de nuestro primer café”, declaró Noa Szporn, Jefe de Mercadeo de Nutella para América del Norte.

Fiel a su tradición, el menú de la cafetería ofrece unas delicias para todos aquellos que quieran saborear la crema a cualquier hora del día, desde baguettes con Nutella, granola con yogurt, creps de banana, waffles con compota de frutas, hasta helados y ensalada de frutas, todo va acompañado de la riquísima crema.

Los Nutella Cafe, cuya apertura ha levantado gran expectación, incluso ofrece una variedad de sándwiches italianos tostados, sopas y ensaladas, para los entusiastas que deseen disfrutar del amplio espacio con mesas comunitarias, sofás y hasta un rinconcito con chimenea para el invierno.

En la actualidad existen Cafés Nutella en ciudad de México, Nueva York, Barcelona, entre otras urbes. El más reciente se inauguró en Dubaí, en una doble locación en el aeropuerto.

Chicago, 22 de septiembre de 2018.-

Por Redacción Ecos Gastronomía.

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El origen del helado se remonta a la noche de los tiempos, cuando los hombres conservaban la mezcla hecha con leche, fruta y miel en el hielo. Pero hoy, cuando se habla de helado no se puede evitar pensar en Italia. Lo demuestra el hecho que la palabra “gelato”, como sucede con “pasta” y “pizza”, ha superado cualquier tipo de barrera lingüística y se ha convertido en un término reconocible internacionalmente.

El origen del helado se remonta a la noche de los tiempos, cuando los hombres conservaban la mezcla hecha con leche, fruta y miel en el hielo. Pero hoy, cuando se habla de helado no se puede evitar pensar en Italia. Lo demuestra el hecho que la palabra “gelato”, como sucede con “pasta” y “pizza”, ha superado cualquier tipo de barrera lingüística y se ha convertido en un término reconocible internacionalmente.

Un adoptado con pasado noble

De las páginas de la Biblia, en las que se narra el episodio en el que Abraham ofrece a Isaac una mezcla de leche de cabra con nieve, hasta los procedimientos con los que las mezclas a base de agua, azúcar, hierbas y especies se convierte en sorbetes, traídos por los árabes a Sicilia, la historia del helado atraviesa toda nuestra cultura, mediterránea y clásica.

Fueron los romanos, los que en efecto adquirieron las técnicas de conservación y de elaboración de los alimentos, como demuestran los estudios arqueológicos basados en las zonas del Vesubio, Pompeya, que han sacado a la luz el consumo de una mezcla refrescante a base de hielo y zumo de limón.

Sin embargo no cabe duda de que es en la Italia del siglo XVI, especialmente en la Florencia de los Médici, donde surge el helado “moderno”, que todos conocemos y apreciamos, a base de leche, nata y huevos.

Creado por los pasteleros florentinos de Catalina de Médici, este producto italiano fue llevado a Francia a la corte de Enrico II, su marido, desde donde adquirió una enorme fama en toda Europa y posteriormente en todo el mundo.

Una tradición que crea escuela

Sabores tradicionales, ingredientes sanos y naturales y una elaboración artesanal, hacen del helado italiano un símbolo de bondad para los visitantes de todo el mundo. No sólo para los golosos.

Son casi 30.000 heladerías artesanales las que se encuentran por todo el territorio nacional, un mercado de casi 2,5 millardos de euros anuales que no entienden de crisis y que hacen escuela gracias a iniciativas como la de Carpigiano Gelato University, histórica marca de la provincia de Bolonia y un museo, il Gelato Museum, donde se pueden visitar los laboratorios artesanales.

Un capítulo aparte merece, en cambio, el helado no artesanal, difundido en Italia a partir de la segunda posguerra, cuando el progreso industrial post bélico dio un gran impulso a los sectores que hasta entonces habían sido solamente artesanales.

Sabores e ingredientes típicos y regionales

Saborear un helado, en copa o en barquilla, paseando por las calles de Venecia, Turín, Roma, Nápoles o Palermo, es uno de los placeres a los que no se puede renunciar y que contribuyen a dar a conocer las maravillas de Italia a través de sus sabores. De la gianduia típica del Piamonte de nueces al pistacho de Bronte, de norte a sur, el helado representa el carácter típico de las zonas en las que se produce.

Una delicia para todos los paladares

Además de ser muy refrescante y lleno de sabor, el helado es un alimento equilibrado que aporta la justa proporción de proteínas, grasas, azúcares y, en el caso de los sorbetes de fruta y los de frutos secos, de vitaminas.

Para que todos puedan disfrutar de este placer tan saludable, cada vez más son las heladerías artesanales de Italia que dirigen su atención a los consumidores con particulares exigencias, como los celíacos y los intolerantes a la lactosa, los diabéticos y los que siempre están a dieta.

Maracay, 6 de septiembre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Fuente: Italianos.

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La vida se construye de momentos agradables y uno de esos eventos es cenar con amigos. Planificar esta gratificante ocasión puede ser fácil  y sencillo, sólo se tiene que elegir bien los platos y las bebidas y hacer la compra.

La vida se construye de momentos agradables y uno de esos eventos es cenar con amigos. Planificar esta gratificante ocasión puede ser fácil  y sencillo, sólo se tiene que elegir bien los platos y las bebidas y hacer la compra.

Los planificadores de eventos aconsejan definir qué menaje (manteles, cristalería, vajilla, vasos para tragos, bandejas, flores, cubiertos, etc.) se va a utilizar para la ocasión, para así no perder tiempo haciendo la mesa, cuando toque servir la suculenta comida.

En este sentido, se te ofrece los siguientes tips (ideas) para planear tu menú:

1.- Sirve tres platos básicos: Un primer plato o entrada, un plato principal con sus acompañantes y un postre. El primer plato puede ser una sopa o crema de vegetales, una ensalada, unos mariscos en copa, una pequeña porción de pasta o de souflee. El segundo plato o principal puede ser una porción de carne, pollo o pescado con dos acompañantes, frescos o al vapor o buen guiso con arroz y vegetales. El tercer plato o postre puede ser un trozo de pastel, un helado con galletas o frutas. Hay que recordar que es una cena y no debe ser pesado para los comensales.

2.- Considere el clima. Evite comidas cremosas o muy fuertes si hace calor. En la cena se debe optar por comidas más ligeras. En días de frío conquista a tus comensales con sopas calientes, guisos, pastas o carnes rellenas. En días de calor, con ensaladas y comidas frías, como platos de frutas combinadas con pescado y embutidos y quesos, acompañados de panes y crocantes. Use su sentido común para elegir los platos.

3.- Sincronice los platos. El primer plato debe ser ligero y “abrir el apetito”. Debe ser distinto del plato principal, que debe ser más intenso en sabores y texturas. Igual el postre, porque se requiere aligerar el paladar con algo dulce y que cierre la degustación. Ni poco, ni excesos.

4.- Conoce a los comensales. El éxito de una buena velada culinaria viene de conocer a los invitados. En este sentido, si no se conoce a éstos trate de no condimentar excesivamente, usar picantes o hacer platos muy regionales.

5.- Este alerta con alergias y padecimientos. Un buen anfitrión o anfitriona tiene que estar alerta de las prevalencias de sus invitados. Pregunta antes si ellos tienen alergias, son celiacos o diabéticos o resistentes a la lactosa. Es muy delicado que se enfermen y muy desagradable que no puedan disfrutar de la cena.

6.- Innove con nuevas tendencias étnicas y culturales. Esta cena especial para compartir con amigos puede ser una oportunidad para degustar comidas que han irrumpido en las escenas culinarias con gran fuerza y capturado a paladares diversos. En este sentido, puede servir un solo plato, a manera de degustación. La comida mandarina china, la tailandesa, la vietnamita, la japonesa e incluso las nuevas versiones más ligeras de la comida árabe, marroquí, italiana, española y francesa se pueden ofrecer, en una mesa decorada a tal efecto.

7.- Ten opciones de postre y de bebidas. Cuando selecciones los postres ten 2 opciones, uno elaborado como helados, tortas, ponqués, flanes o quesillos y otros más ligeros como sorbetes, platos de frutas, tisanas, etc. Las bebidas también deben tener opciones. No todo el mundo toma bebidas alcohólicas. Y ten a la mano, un humeante café o té para culminar la cena.

Y disfruta de esta velada culinaria, al final del día, con amigos y en casa.

Maracay, 5 de septiembre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Foto:

 

 

 

 

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El Festival Internacional de Cine de San Sebastián, en el norte de España, reunirá, en su nueva edición, que comenzará el 21 de septiembre, a siete películas que abordarán de alguna manera aspectos relacionados con la gastronomía en la sección Culinary Zinema, que organiza el certamen cinematográfico para esta nueva edicón.

El Festival Internacional de Cine de San Sebastián, en el norte de España, reunirá, en su nueva edición, que comenzará el 21 de septiembre, a siete películas que abordarán de alguna manera aspectos relacionados con la gastronomía en la sección Culinary Zinema, que organiza el certamen cinematográfico para esta nueva edicón.

Estas siete obras son producciones de Argentina, Canadá, Corea del Sur, España, Francia, Japón y Singapur y todas ellas se podrán disfrutar acompañadas de una cena en la Facultad de Gastronomía de San Sebastián.

Este ciclo se abrirá el 22 de septiembre con el documental "Tegui: Un asunto de familia", de Alfred Oliveri (Argentina), que se centra en la figura de Germán Martitegui, considerado el mejor cocinero del país suramericano, según las mismas fuentes del Festival.

Luego, el día 23, se proyectará "Ramen Shop", una película de ficción de Eric Khoo ambientada en Singapur, que fue estrenada en la sección Culinary Cinema del Festival de Berlín.

La sección contará también con la película española "Y en cada lenteja un Dios", en la que Miguel Ángel Jiménez relata la vida detrás de L'Escaleta, un restaurante familiar con dos estrellas Michelin, mientras que el documental "Jaén, virgen & extra", de José Luis López-Linares, ganador del Premio Goya de Cine por "Un instante en la vida ajena" (2003), se centra en los valores de la picual, una aceituna más emblemática de Jaén (sur de España), históricamente poco valorada.

Al mismo tiempo, desde Corea del Sur llega "Little Forest", de Yim Soon-Rye, una cineasta con mucho prestigio en su país, que relata la historia de una joven con problemas que regresa a su localidad natal y redescubre sus valores, entre ellos su comida.

Por otra parte, la sección incluye, asimismo, la película canadiense "The Heat: A Kitchen (R)Evolution", de Maya Gallus, que inauguró el Festival Hot Docs (Canadá) de este año con este documental sobre las cocineras pioneras al frente de restaurantes como Anne Sophie Pic, Angela Hartnett y Anita Lo.

La sección será clausurada con la obra "Bihar Dok 13", de los españoles Aitor Bereziartua y Ander Iriarte, en la que varios alumnos del Basque Culinary Center viajan al pasado para crear un menú inspirado en los movimientos artísticos de la Comunidad del País Vasco de los años 60.

San Sebastián, 30 de agosto de 2018.-

Por Redacción Ecos Gastronomía.

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En la actualidad, la Pimienta Negra sigue siendo la especia dominante en Europa y América y es el condimento básico, al igual que la sal, para la elaboración de cualquier plato. Y se podría expresar que son como el ying yang de la cocina.

Platicar sobre la Pimienta Negra es hablar del origen del comercio de las especias. Siendo originaria de la costa tropical del sudoeste asiático, pronto formó parte de las mesas más distinguidas del mundo antiguo: egipcias, griegas y romanas.

En la actualidad, la Pimienta Negra sigue siendo la especia dominante en Europa y América y es el condimento básico, al igual que la sal, para la elaboración de cualquier plato. Y se podría expresar que son como el ying yang de la cocina.

La Piper Nigrum es una planta trepadora de las que nacen unas bayas que forman espigas florales. Para la Pimienta Negra, se recolectan los frutos formados pero aún inmaduros, muy ricos en componentes aromáticos.

Se tuestan posteriormente durante 1 minuto en agua caliente, para limpiarlas y romper las células del fruto, con el fin de acelerar la acción de las enzimas pardeadoras. Finalmente se secan durante varios días y van oscureciendo hasta que toman su aspecto definitivo.

La Piperina es el principal componente picante de esta fragante especia. Es unas cien veces menos picante que la piperina de las guindillas o ajíes. El resto de sustancias aromáticas son terpenos como el sabineno, el pineno, el limoneno o el cariofileno.

Toda su riqueza gastronómica sucede por su fragancia delicada, frutal y cálida, con alegres notas cítricas y leñosas. Su sabor es picante y ligeramente amargo, con un postgusto limpio y penetrante.

Dependiendo del origen de producción, existen distintas calidades, siendo la India e Indonesia las regiones más cotizadas: 1) la Pimienta de Alleppey, en la India, también conocida como Pimienta Malabar, con mucha potencia sápida y piperina; o 2) la Brasileña, con más suavidad, menos picante y un grano más grande, aunque aún menos apreciada.

Algunos gastrónomos opinan que es la de mayor calidad es la Pimienta de Lampong, un distrito de la isla de Sumatra, por su elegancia, su profundidad y un punto añadido de picante la hacen destacar frente al resto.

Los usos de la Pimienta Negra son tan infinitos como los de los platos que la emplean en nuestras recetas cotidianas, ya que posee cualidades fascinantes, unida a otras especias más dulces como la canela, el jengibre o el laurel, por ejemplo, a las que ayuda a sacar su sabor mientras el suyo, esa fragancia cítrica y cálida, permanece durante la cocción.

Es ideal para aportar potencia a vinagretas, fondos, caldos y salsas o utilizarse para marinar pescados o carnes y elaborarlos después a la brasa o en el horno.

Molida, en un molinillo o en un mortero al instante de cocinar, la Pimienta Negra es ideal para terminar platos y así reforzar y aunar los sabores que impregna. Y entera va aportando sabor conforme aumenta la temperatura del guiso o sopa, despacio, tal y como la sutileza que la caracteriza se merece.

Es especialmente agradecida si se combina con aromáticas como el romero, el tomillo, la hierbabuena el perejil o la albahaca y engrandece todo a su alrededor si se junta con el cardamomo, las semillas de cilantro, el clavo, la nuez moscada o la cúrcuma.

Unas bayas de pimienta en el fondo de un exquisito escabeche, de un fresco cebiche, de un aguacate majado o de cítrico, fresco y ligeramente punzante mero desmechado es una delicia al paladar de los más exigentes.

Maracay, 8 de agosto de 2018.                                          

Por Felicia Saturno Hartt.

 

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Entre los mayas y los aztecas la vainilla se utilizaba para enriquecer una bebida de cacao destinada a nobles y guerreros. El principal constituyente aromático de la vainilla es la vainillina, pero se han detectado hasta 169 compuestos en el aroma de esta planta.

La Vainilla que conocemos como una de las especies más aristocráticas, resulta ser familias de las preciosas orquídeas. Recibió el nombre de “vainilla” por los conquistadores españoles, debido a que sus frutos, de entre 15 y 30 cm de largo, se parecen a las vainas de espadas. Sus flores son visitadas por las pequeñas abejas de las orquídeas (Euglossini) entre febrero y mayo.

Se ha cultivado desde tiempos prehispánicos en la región Totonaca del norte de Veracruz y Puebla. La mayor producción se concentraba entre los totonacas alrededor de Veracruz y Papantla. Se desconoce su distribución original, pero es una orquídea de clima cálido húmedo que se ha encontrado en la Sierra Madre de Oaxaca, en la Selva Lacandona en Chiapas y en el sur de Quintana Roo. Tiene su centro de origen en México.

Entre los mayas y los aztecas la vainilla se utilizaba para enriquecer una bebida de cacao destinada a nobles y guerreros. El principal constituyente aromático de la vainilla es la vainillina, pero se han detectado hasta 169 compuestos en el aroma de esta planta.

Hernán Cortés la llevó de regreso a España para utilizarla en la bebida de chocolate y en 1602 Hugh Morgan, médico de la reina Elizabeth I, la utilizó como saborizante.

Hasta mediados del siglo XIX, México era el único productor de vainilla en el mundo. Sin embargo algunos franceses iniciaron su cultivo en la isla Bourbon (hoy llamada Isla Reunión).

El método de polinización artificial fue creado por Edmon Albius (1829-1880), un joven esclavo negro de la Isla La Reunión, propiedad de Francia en el Océano Índico. 

De la Reunión, la vainilla pasó a Madagascar en 1880 y desde entonces se convirtió en uno de los principales productores. En 2010, los principales productores fueron Indonesia,  Madagascar, China, México y Turquía.

Maracay, 8 de agosto de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Foto: Unisima.com.

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Vinos para enamorar

Los vinos son perfectos para acompañar una buena tarde con amigos, para lograr un consenso en una rueda de negocios, para acompañar la comida familiar de los domingos y para terminar el día en excelente compañía.

Y qué mejor si se elige uno que se compagine perfectamente con la ocasión gastronómica. Si aún no conoce mucho de estos caldos fabulosos, le damos algunos tips los tipos de vinos y recomendaciones para elegir el mejor. Y no deje de probar, así se educa el paladar a sentir el vino.

Los vinos blancos para aprendices

Los vinos blancos son perfectos para explorar el mundo del vino. En el mercado vitivinícola existe una amplia gama de vinos blancos; los de notas dulces, los afrutados y los que tienen paso por barrica.

Si apenas empiezas a tomar vino debes buscar las uvas chardonnay y Sauvignon Blanc. El vino blanco Chardonnay de la Bodega La. Cetto, marida con comidas ligeras, su aroma es afrutado, con notas cítricas, perfecto para acompañar mariscos, ensaladas, pasapalos y carnes blancas. Así como postres.

Los tímidos rosados

Los vinos rosados tienen un sabor afrutado con ligeras notas de acidez, que juegan con las sensaciones en el paladar. Marida perfecto con mariscos y comidas intensas como la Mexicana. Se recomienda probar vinos de variedades Grenache y Tempranillo. Un vino rosado afrutado de gran acidez lo puedes servir con comidas fusión.

Los tintos apasionados

Los vinos tintos afrutados son la mejor opción a la hora de optar por un vino de este estilo. Su sabor delicado con notas a frutas rojas y su buena acidez, abren el apetito y son perfectos para  maridar con quesos ligeros, atún, pato y carnes rojas. Las uvas que debes tener en la mira son: Tempranillo, Merlot y Cabernet Sauvignon.

Existen Bodegas legendarias con una línea de vinos tintos con la que puedes comenzar a experimentar tus gustos. Una buena parrillada o asado puede maridarse perfectamente con una o varias copas de buen tinto argentino, chileno o español (De la Rioja es buenísima elección). El Marqués de Cáceres es un amante apasionado de festines de carne a los fuegos. Incluso es un buen acompañante de los cocineros.

Los fiesteros espumantes

Si tiene una cena, un encuentro de negocios o una cita y quiere lucirse con el vino, los espumantes son la mejor opción. Estos vinos de sabor delicado y afrutado, van perfecto con postres y platillos con notas cítricas.

Para elegir el mejor no solo debes tomar en cuenta el precio. En la parte posterior de la etiqueta vienen recomendaciones de maridaje que seguro te ayudaran a tomar la mejor decisión. La Bodega Santo Tomas tiene un espumoso de Chardonnay muy fresco y afrutado que puede ser una buena opción para tu lista de vinos. También los argentinos tienen unos delicados y afrutados que se casan con ternura con los postres. Y los legendarios franceses, son una opción segura si quieres asombrar a tus comensales.

El desafío es descorchar y probar y harás tu propia cava.

Maracay, 31 de julio de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

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En muy pocos días será 24 y es muy importante planificar con tiempo todos los aspectos asociados a la Cena de Navidad. Este es un evento único en el año, donde convergen no sólo los familiares y amigos, sino las tradiciones, la culinaria familiar y la gastronomía de las diferentes regiones.

En muy pocos días será 24 y es muy importante planificar con tiempo todos los aspectos asociados a la Cena de Navidad. Este es un evento único en el año, donde convergen no sólo los familiares y amigos, sino las tradiciones, la culinaria familiar y la gastronomía de las diferentes regiones.

A quienes se encargan de cocinar cada año, probablemente les guste sorprender a los suyos con nuevas elaboraciones, entrantes, principales y postres que conquisten sus paladares y hagan surgir aquello de ¿Cómo lo has hecho?

Pero no sólo es encender los fuegos y cocinar rico. Es crear una atmosfera festiva para compartir y disfrutar en familia tan bella fecha.

Algunas sugerencias para una Cena de Noche Buena

1.- Pequeños detalles para grandes momentos. La mesa navideña, aparte de organizar la comida y diseñar el menú, tiene que ser bonita y decorada con pequeños detalles, como unos piñones o unas velas de sobremesa, arreglos de flores o personajes navideños,  como complemento ideal.

2.- Menú Navideño. Comenzar el menú navideño con entrantes ligeros, como una ensalada de aguacate; de primero, una crema de espárragos o un caldito y de segundo, pescado, pollo, carne de res o pavo, acompañados de una ensalada y de dos contornos calientes como puré de papas, arroz, vegetales salteados. O puedes complementar las carnes servidas con platos típicos navideños como tamales, hallacas, bollos, etc. No debes olvidar el pan o alguna variedad de Pan de Jamón, típico navideño.

Puedes acompañar tu comida navideña con una copa de vino, blanco o tinto, según la carne servida y jugos de frutas de estación.

En el postre puedes mostrar la tradición familiar o regional donde esté ubicado. Como propuesta de postre, disfruta de un combinado infalible y rico: Helado y torta de navidad, natilla con frutas de estación con un ponqué o panetton, dulcería criolla de membrillos, guayaba, lechoza u otras frutas locales con torta o ponqué. La imaginación y la tradición pueden casarse en la Mesa de Navidad.

Junto al postre elegido, se puede tomar un rico y humeante café, en sus diferentes variedades o un chocolate o cocoa. También un pluscafé, como una crema de whisky, un coñac, un ponche crema, etc.

Será el fin de fiesta de un Menú Navideño perfecto en familia y con amigos.

Feliz Navidad a todos.

Maracay, 20 de diciembre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

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El chef venezolano Carlos García, del Restaurante Alto, fue elegido como el mejor de su clase entre un grupo de 50 cocineros latinoamericanos, en la premiación de los "50 Mejores Restaurantes de América Latina". García recibió un galardón otorgado por la cervecera española Estrella Damm.

El chef venezolano Carlos García, del Restaurante Alto, fue elegido como el mejor de su clase entre un grupo de 50 cocineros latinoamericanos, en la premiación de los "50 Mejores Restaurantes de América Latina". García recibió un galardón otorgado por la cervecera española Estrella Damm.

En el evento la cocina peruana volvió a ocupar los dos primeros lugares en la lista de los "50 Mejores Restaurantes de América Latina" con Maido y Central, establecimientos que repitieron este 2018 las posiciones de cabecera obtenidas el año pasado.

Maido, del chef Mitsuharu "Micha" Tsumura, fue elegido como el número uno por "fusionar perfectamente la gastronomía de Perú y la japonesa", a juicio de la publicación "50 Best Restaurants", que organiza los premios.

Con sede en Lima, Maido ostenta el título nuevamente debido a que es "un espacio donde los visitantes pueden degustar platos basados en la cocina Nikkei que fusiona sorprendentemente los sabores peruanos y japoneses", agregaron los organizadores.

En el segundo puesto repitió el también limeño Central, dirigido por Virgilio Martínez y Pía León, que obtuvo el galardón a la mejor chef femenina de América Latina en el 2018.

En tercer lugar quedó Pujol, de Enrique Olvera, en Ciudad de México, mientras que la cuarta casilla le correspondió este año a Boragó, ubicado en Santiago de Chile, cuyo chef, Rodolfo Guzmán, recibió además el galardón al restaurante más sostenible por sus prácticas amigables con el medioambiente.

La quinta posición fue para D.O.M., de Sao Paulo y le siguieron en el listado de los diez primeros Don Julio (Buenos Aires), A Casa do Porco (Sao Paulo), Astrid y Gastón (Lima), Quintonil (Ciudad de México) y Leo (Bogotá).

En total, este año la clasificación de los 50 Mejores estuvo compuesta por once restaurantes de México, diez argentinos, nueve peruanos, nueve de Brasil, cinco chilenos, cuatro colombianos, uno panameño y uno uruguayo.

Caracas, 3 de noviembre de 2018.-

Por Redacción Ecos Gastronomía.

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El Cacao con su historia ancestral y su único sabor fue un producto básico de las Culturas Precolombinas y un aporte capitalísimo para la Gastronomía del futuro mundo global.

El Cacao con su historia ancestral y su único sabor fue un producto básico de las Culturas Precolombinas y un aporte capitalísimo para la Gastronomía del futuro mundo global.

Dicen los Cronistas de Indias que los pobladores originarios de Centroamérica tenían la creencia que el todopoderoso Dios Quetzalcoalt había enseñado a sus antepasados el cultivo del Cacao, lo que conllevó a los Aztecas a estimarlo de origen divino.

Sembrado por los Mayas en la Península de Yucatán y difundido por el territorio americano, fue usado y extraído por el resto de los otrora habitantes de todo el territorio americano antes de la llegada de los conquistadores.

La semilla del Theobromae, como se denomina botánicamente su árbol, se aprovechaba en distintos usos: 1) En la preparación de elixires; 2) Como moneda en las transacciones comerciales y; 3) En la realización de ritos mágico- religiosos.

Desde las zonas tropicales de Mesoamérica, el Cacao se introduce en África en el Siglo XVI. En la actualidad, es una de las zonas donde se encuentran la mayor cantidad de plantaciones de Cacao del mundo.

En América, el cultivo del Cacao no es extensivo, pero sus principales centros de producción son Brasil, Ecuador, México, Colombia, Venezuela y República Dominicana.

La planta del Cacao puede alcanzar una altura de 6 metros, sus semillas están en una mazorca de color pardo rojizo, con una tonalidad púrpura o blancuzca y guardan cierto parecido con las almendras.

El Cacao es, en la actualidad, un producto muy importante, tanto en la Gastronomía, como en la Cosmética y la Medicina.

Por sus cualidades de sabor, aroma y bouquet, el Cacao puede causar dependencia y ser tan apetecido como los licores. Posee ricos valores nutritivos como las proteínas y el almidon, además del toque aromático de la cafeína. Asimismo es el ingrediente favorito de tortas, chocolates y bebidas calientes o frías.

La semilla del Cacao puede ser consumida en su totalidad: el residuo pulverizado es la materia prima del chocolate y la pulpa dulce que la rodea puede ser usada en bebidas naturales y usada para hacer dulces.

La grasa o manteca del Cacao, que se obtiene de la semilla, es muy apreciada para la elaboración de medicamentos, cosméticos y jabones.

A los lectores de www.ecospoliticos.com, les obsequiamos una receta con el Manjar de los Dioses, el Cacao, la Torta de Cacao y Yogurt, para el disfrute de todos en la familia.

Torta de cacao y yogur

Ingredientes

200 g de azúcar

50 g de mantequilla

1 huevo

1 vaina de vainilla

1 tasa de leche

1 tasa de yogur natural

50 g de cacao

100 g de harina

1 cdita. de bicarbonato de sodio

Azúcar impalpable, c/n

Preparación

Batir la mantequilla con el azúcar hasta blanquear. Agregar el huevo, mezclando suave después de su incorporación para que la mezcla no se corte, agregar el cacao, la vainilla y la leche mezclada con el yogurt.  Con movimientos suaves incorporar los secos previamente tamizados y volcar la mezcla en un molde de 24 cm. enmantecado y enharinado. Llevar a horno moderado por 45 minutos y servir espolvoreado con azúcar impalpable.

Maracay, 16 de octubre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Fuente: Mariana Pinzón.

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Los amantes de Nutella, la célebre crema de chocolate y avellana de origen italiano, están de suerte. Ya cuentan con la Cafetería Nutella, otro emprendimiento del Grupo Ferrero.

Los amantes de Nutella, la célebre crema de chocolate y avellana de origen italiano, están de suerte. Ya cuentan con la Cafetería Nutella, otro emprendimiento del Grupo Ferrero.

El primer establecimiento fue el de Chicago, ubicado en la famosa avenida Michigan, a pocas calles del Parque Milenio, la principal atracción turística de de la capital  del estado de Illinois.

Los locales de dos pisos, que ha sido decorado con imágenes de avellanas y pintado con el color rojo del logotipo de Nutella, se ha convertido en el primero de su tipo en el mundo y está operado por la propia empresa italiana Ferrero, que creó el producto hace más de 50 años.

Chicago “es una ciudad muy conocida por su floreciente escena culinaria, razón por la cual la escogimos como sede de nuestro primer café”, declaró Noa Szporn, Jefe de Mercadeo de Nutella para América del Norte.

Fiel a su tradición, el menú de la cafetería ofrece unas delicias para todos aquellos que quieran saborear la crema a cualquier hora del día, desde baguettes con Nutella, granola con yogurt, creps de banana, waffles con compota de frutas, hasta helados y ensalada de frutas, todo va acompañado de la riquísima crema.

Los Nutella Cafe, cuya apertura ha levantado gran expectación, incluso ofrece una variedad de sándwiches italianos tostados, sopas y ensaladas, para los entusiastas que deseen disfrutar del amplio espacio con mesas comunitarias, sofás y hasta un rinconcito con chimenea para el invierno.

En la actualidad existen Cafés Nutella en ciudad de México, Nueva York, Barcelona, entre otras urbes. El más reciente se inauguró en Dubaí, en una doble locación en el aeropuerto.

Chicago, 22 de septiembre de 2018.-

Por Redacción Ecos Gastronomía.

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El origen del helado se remonta a la noche de los tiempos, cuando los hombres conservaban la mezcla hecha con leche, fruta y miel en el hielo. Pero hoy, cuando se habla de helado no se puede evitar pensar en Italia. Lo demuestra el hecho que la palabra “gelato”, como sucede con “pasta” y “pizza”, ha superado cualquier tipo de barrera lingüística y se ha convertido en un término reconocible internacionalmente.

El origen del helado se remonta a la noche de los tiempos, cuando los hombres conservaban la mezcla hecha con leche, fruta y miel en el hielo. Pero hoy, cuando se habla de helado no se puede evitar pensar en Italia. Lo demuestra el hecho que la palabra “gelato”, como sucede con “pasta” y “pizza”, ha superado cualquier tipo de barrera lingüística y se ha convertido en un término reconocible internacionalmente.

Un adoptado con pasado noble

De las páginas de la Biblia, en las que se narra el episodio en el que Abraham ofrece a Isaac una mezcla de leche de cabra con nieve, hasta los procedimientos con los que las mezclas a base de agua, azúcar, hierbas y especies se convierte en sorbetes, traídos por los árabes a Sicilia, la historia del helado atraviesa toda nuestra cultura, mediterránea y clásica.

Fueron los romanos, los que en efecto adquirieron las técnicas de conservación y de elaboración de los alimentos, como demuestran los estudios arqueológicos basados en las zonas del Vesubio, Pompeya, que han sacado a la luz el consumo de una mezcla refrescante a base de hielo y zumo de limón.

Sin embargo no cabe duda de que es en la Italia del siglo XVI, especialmente en la Florencia de los Médici, donde surge el helado “moderno”, que todos conocemos y apreciamos, a base de leche, nata y huevos.

Creado por los pasteleros florentinos de Catalina de Médici, este producto italiano fue llevado a Francia a la corte de Enrico II, su marido, desde donde adquirió una enorme fama en toda Europa y posteriormente en todo el mundo.

Una tradición que crea escuela

Sabores tradicionales, ingredientes sanos y naturales y una elaboración artesanal, hacen del helado italiano un símbolo de bondad para los visitantes de todo el mundo. No sólo para los golosos.

Son casi 30.000 heladerías artesanales las que se encuentran por todo el territorio nacional, un mercado de casi 2,5 millardos de euros anuales que no entienden de crisis y que hacen escuela gracias a iniciativas como la de Carpigiano Gelato University, histórica marca de la provincia de Bolonia y un museo, il Gelato Museum, donde se pueden visitar los laboratorios artesanales.

Un capítulo aparte merece, en cambio, el helado no artesanal, difundido en Italia a partir de la segunda posguerra, cuando el progreso industrial post bélico dio un gran impulso a los sectores que hasta entonces habían sido solamente artesanales.

Sabores e ingredientes típicos y regionales

Saborear un helado, en copa o en barquilla, paseando por las calles de Venecia, Turín, Roma, Nápoles o Palermo, es uno de los placeres a los que no se puede renunciar y que contribuyen a dar a conocer las maravillas de Italia a través de sus sabores. De la gianduia típica del Piamonte de nueces al pistacho de Bronte, de norte a sur, el helado representa el carácter típico de las zonas en las que se produce.

Una delicia para todos los paladares

Además de ser muy refrescante y lleno de sabor, el helado es un alimento equilibrado que aporta la justa proporción de proteínas, grasas, azúcares y, en el caso de los sorbetes de fruta y los de frutos secos, de vitaminas.

Para que todos puedan disfrutar de este placer tan saludable, cada vez más son las heladerías artesanales de Italia que dirigen su atención a los consumidores con particulares exigencias, como los celíacos y los intolerantes a la lactosa, los diabéticos y los que siempre están a dieta.

Maracay, 6 de septiembre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Fuente: Italianos.

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La vida se construye de momentos agradables y uno de esos eventos es cenar con amigos. Planificar esta gratificante ocasión puede ser fácil  y sencillo, sólo se tiene que elegir bien los platos y las bebidas y hacer la compra.

La vida se construye de momentos agradables y uno de esos eventos es cenar con amigos. Planificar esta gratificante ocasión puede ser fácil  y sencillo, sólo se tiene que elegir bien los platos y las bebidas y hacer la compra.

Los planificadores de eventos aconsejan definir qué menaje (manteles, cristalería, vajilla, vasos para tragos, bandejas, flores, cubiertos, etc.) se va a utilizar para la ocasión, para así no perder tiempo haciendo la mesa, cuando toque servir la suculenta comida.

En este sentido, se te ofrece los siguientes tips (ideas) para planear tu menú:

1.- Sirve tres platos básicos: Un primer plato o entrada, un plato principal con sus acompañantes y un postre. El primer plato puede ser una sopa o crema de vegetales, una ensalada, unos mariscos en copa, una pequeña porción de pasta o de souflee. El segundo plato o principal puede ser una porción de carne, pollo o pescado con dos acompañantes, frescos o al vapor o buen guiso con arroz y vegetales. El tercer plato o postre puede ser un trozo de pastel, un helado con galletas o frutas. Hay que recordar que es una cena y no debe ser pesado para los comensales.

2.- Considere el clima. Evite comidas cremosas o muy fuertes si hace calor. En la cena se debe optar por comidas más ligeras. En días de frío conquista a tus comensales con sopas calientes, guisos, pastas o carnes rellenas. En días de calor, con ensaladas y comidas frías, como platos de frutas combinadas con pescado y embutidos y quesos, acompañados de panes y crocantes. Use su sentido común para elegir los platos.

3.- Sincronice los platos. El primer plato debe ser ligero y “abrir el apetito”. Debe ser distinto del plato principal, que debe ser más intenso en sabores y texturas. Igual el postre, porque se requiere aligerar el paladar con algo dulce y que cierre la degustación. Ni poco, ni excesos.

4.- Conoce a los comensales. El éxito de una buena velada culinaria viene de conocer a los invitados. En este sentido, si no se conoce a éstos trate de no condimentar excesivamente, usar picantes o hacer platos muy regionales.

5.- Este alerta con alergias y padecimientos. Un buen anfitrión o anfitriona tiene que estar alerta de las prevalencias de sus invitados. Pregunta antes si ellos tienen alergias, son celiacos o diabéticos o resistentes a la lactosa. Es muy delicado que se enfermen y muy desagradable que no puedan disfrutar de la cena.

6.- Innove con nuevas tendencias étnicas y culturales. Esta cena especial para compartir con amigos puede ser una oportunidad para degustar comidas que han irrumpido en las escenas culinarias con gran fuerza y capturado a paladares diversos. En este sentido, puede servir un solo plato, a manera de degustación. La comida mandarina china, la tailandesa, la vietnamita, la japonesa e incluso las nuevas versiones más ligeras de la comida árabe, marroquí, italiana, española y francesa se pueden ofrecer, en una mesa decorada a tal efecto.

7.- Ten opciones de postre y de bebidas. Cuando selecciones los postres ten 2 opciones, uno elaborado como helados, tortas, ponqués, flanes o quesillos y otros más ligeros como sorbetes, platos de frutas, tisanas, etc. Las bebidas también deben tener opciones. No todo el mundo toma bebidas alcohólicas. Y ten a la mano, un humeante café o té para culminar la cena.

Y disfruta de esta velada culinaria, al final del día, con amigos y en casa.

Maracay, 5 de septiembre de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Foto:

 

 

 

 

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El Festival Internacional de Cine de San Sebastián, en el norte de España, reunirá, en su nueva edición, que comenzará el 21 de septiembre, a siete películas que abordarán de alguna manera aspectos relacionados con la gastronomía en la sección Culinary Zinema, que organiza el certamen cinematográfico para esta nueva edicón.

El Festival Internacional de Cine de San Sebastián, en el norte de España, reunirá, en su nueva edición, que comenzará el 21 de septiembre, a siete películas que abordarán de alguna manera aspectos relacionados con la gastronomía en la sección Culinary Zinema, que organiza el certamen cinematográfico para esta nueva edicón.

Estas siete obras son producciones de Argentina, Canadá, Corea del Sur, España, Francia, Japón y Singapur y todas ellas se podrán disfrutar acompañadas de una cena en la Facultad de Gastronomía de San Sebastián.

Este ciclo se abrirá el 22 de septiembre con el documental "Tegui: Un asunto de familia", de Alfred Oliveri (Argentina), que se centra en la figura de Germán Martitegui, considerado el mejor cocinero del país suramericano, según las mismas fuentes del Festival.

Luego, el día 23, se proyectará "Ramen Shop", una película de ficción de Eric Khoo ambientada en Singapur, que fue estrenada en la sección Culinary Cinema del Festival de Berlín.

La sección contará también con la película española "Y en cada lenteja un Dios", en la que Miguel Ángel Jiménez relata la vida detrás de L'Escaleta, un restaurante familiar con dos estrellas Michelin, mientras que el documental "Jaén, virgen & extra", de José Luis López-Linares, ganador del Premio Goya de Cine por "Un instante en la vida ajena" (2003), se centra en los valores de la picual, una aceituna más emblemática de Jaén (sur de España), históricamente poco valorada.

Al mismo tiempo, desde Corea del Sur llega "Little Forest", de Yim Soon-Rye, una cineasta con mucho prestigio en su país, que relata la historia de una joven con problemas que regresa a su localidad natal y redescubre sus valores, entre ellos su comida.

Por otra parte, la sección incluye, asimismo, la película canadiense "The Heat: A Kitchen (R)Evolution", de Maya Gallus, que inauguró el Festival Hot Docs (Canadá) de este año con este documental sobre las cocineras pioneras al frente de restaurantes como Anne Sophie Pic, Angela Hartnett y Anita Lo.

La sección será clausurada con la obra "Bihar Dok 13", de los españoles Aitor Bereziartua y Ander Iriarte, en la que varios alumnos del Basque Culinary Center viajan al pasado para crear un menú inspirado en los movimientos artísticos de la Comunidad del País Vasco de los años 60.

San Sebastián, 30 de agosto de 2018.-

Por Redacción Ecos Gastronomía.

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En la actualidad, la Pimienta Negra sigue siendo la especia dominante en Europa y América y es el condimento básico, al igual que la sal, para la elaboración de cualquier plato. Y se podría expresar que son como el ying yang de la cocina.

Platicar sobre la Pimienta Negra es hablar del origen del comercio de las especias. Siendo originaria de la costa tropical del sudoeste asiático, pronto formó parte de las mesas más distinguidas del mundo antiguo: egipcias, griegas y romanas.

En la actualidad, la Pimienta Negra sigue siendo la especia dominante en Europa y América y es el condimento básico, al igual que la sal, para la elaboración de cualquier plato. Y se podría expresar que son como el ying yang de la cocina.

La Piper Nigrum es una planta trepadora de las que nacen unas bayas que forman espigas florales. Para la Pimienta Negra, se recolectan los frutos formados pero aún inmaduros, muy ricos en componentes aromáticos.

Se tuestan posteriormente durante 1 minuto en agua caliente, para limpiarlas y romper las células del fruto, con el fin de acelerar la acción de las enzimas pardeadoras. Finalmente se secan durante varios días y van oscureciendo hasta que toman su aspecto definitivo.

La Piperina es el principal componente picante de esta fragante especia. Es unas cien veces menos picante que la piperina de las guindillas o ajíes. El resto de sustancias aromáticas son terpenos como el sabineno, el pineno, el limoneno o el cariofileno.

Toda su riqueza gastronómica sucede por su fragancia delicada, frutal y cálida, con alegres notas cítricas y leñosas. Su sabor es picante y ligeramente amargo, con un postgusto limpio y penetrante.

Dependiendo del origen de producción, existen distintas calidades, siendo la India e Indonesia las regiones más cotizadas: 1) la Pimienta de Alleppey, en la India, también conocida como Pimienta Malabar, con mucha potencia sápida y piperina; o 2) la Brasileña, con más suavidad, menos picante y un grano más grande, aunque aún menos apreciada.

Algunos gastrónomos opinan que es la de mayor calidad es la Pimienta de Lampong, un distrito de la isla de Sumatra, por su elegancia, su profundidad y un punto añadido de picante la hacen destacar frente al resto.

Los usos de la Pimienta Negra son tan infinitos como los de los platos que la emplean en nuestras recetas cotidianas, ya que posee cualidades fascinantes, unida a otras especias más dulces como la canela, el jengibre o el laurel, por ejemplo, a las que ayuda a sacar su sabor mientras el suyo, esa fragancia cítrica y cálida, permanece durante la cocción.

Es ideal para aportar potencia a vinagretas, fondos, caldos y salsas o utilizarse para marinar pescados o carnes y elaborarlos después a la brasa o en el horno.

Molida, en un molinillo o en un mortero al instante de cocinar, la Pimienta Negra es ideal para terminar platos y así reforzar y aunar los sabores que impregna. Y entera va aportando sabor conforme aumenta la temperatura del guiso o sopa, despacio, tal y como la sutileza que la caracteriza se merece.

Es especialmente agradecida si se combina con aromáticas como el romero, el tomillo, la hierbabuena el perejil o la albahaca y engrandece todo a su alrededor si se junta con el cardamomo, las semillas de cilantro, el clavo, la nuez moscada o la cúrcuma.

Unas bayas de pimienta en el fondo de un exquisito escabeche, de un fresco cebiche, de un aguacate majado o de cítrico, fresco y ligeramente punzante mero desmechado es una delicia al paladar de los más exigentes.

Maracay, 8 de agosto de 2018.                                          

Por Felicia Saturno Hartt.

 

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Entre los mayas y los aztecas la vainilla se utilizaba para enriquecer una bebida de cacao destinada a nobles y guerreros. El principal constituyente aromático de la vainilla es la vainillina, pero se han detectado hasta 169 compuestos en el aroma de esta planta.

La Vainilla que conocemos como una de las especies más aristocráticas, resulta ser familias de las preciosas orquídeas. Recibió el nombre de “vainilla” por los conquistadores españoles, debido a que sus frutos, de entre 15 y 30 cm de largo, se parecen a las vainas de espadas. Sus flores son visitadas por las pequeñas abejas de las orquídeas (Euglossini) entre febrero y mayo.

Se ha cultivado desde tiempos prehispánicos en la región Totonaca del norte de Veracruz y Puebla. La mayor producción se concentraba entre los totonacas alrededor de Veracruz y Papantla. Se desconoce su distribución original, pero es una orquídea de clima cálido húmedo que se ha encontrado en la Sierra Madre de Oaxaca, en la Selva Lacandona en Chiapas y en el sur de Quintana Roo. Tiene su centro de origen en México.

Entre los mayas y los aztecas la vainilla se utilizaba para enriquecer una bebida de cacao destinada a nobles y guerreros. El principal constituyente aromático de la vainilla es la vainillina, pero se han detectado hasta 169 compuestos en el aroma de esta planta.

Hernán Cortés la llevó de regreso a España para utilizarla en la bebida de chocolate y en 1602 Hugh Morgan, médico de la reina Elizabeth I, la utilizó como saborizante.

Hasta mediados del siglo XIX, México era el único productor de vainilla en el mundo. Sin embargo algunos franceses iniciaron su cultivo en la isla Bourbon (hoy llamada Isla Reunión).

El método de polinización artificial fue creado por Edmon Albius (1829-1880), un joven esclavo negro de la Isla La Reunión, propiedad de Francia en el Océano Índico. 

De la Reunión, la vainilla pasó a Madagascar en 1880 y desde entonces se convirtió en uno de los principales productores. En 2010, los principales productores fueron Indonesia,  Madagascar, China, México y Turquía.

Maracay, 8 de agosto de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

Foto: Unisima.com.

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Vinos para enamorar

Los vinos son perfectos para acompañar una buena tarde con amigos, para lograr un consenso en una rueda de negocios, para acompañar la comida familiar de los domingos y para terminar el día en excelente compañía.

Y qué mejor si se elige uno que se compagine perfectamente con la ocasión gastronómica. Si aún no conoce mucho de estos caldos fabulosos, le damos algunos tips los tipos de vinos y recomendaciones para elegir el mejor. Y no deje de probar, así se educa el paladar a sentir el vino.

Los vinos blancos para aprendices

Los vinos blancos son perfectos para explorar el mundo del vino. En el mercado vitivinícola existe una amplia gama de vinos blancos; los de notas dulces, los afrutados y los que tienen paso por barrica.

Si apenas empiezas a tomar vino debes buscar las uvas chardonnay y Sauvignon Blanc. El vino blanco Chardonnay de la Bodega La. Cetto, marida con comidas ligeras, su aroma es afrutado, con notas cítricas, perfecto para acompañar mariscos, ensaladas, pasapalos y carnes blancas. Así como postres.

Los tímidos rosados

Los vinos rosados tienen un sabor afrutado con ligeras notas de acidez, que juegan con las sensaciones en el paladar. Marida perfecto con mariscos y comidas intensas como la Mexicana. Se recomienda probar vinos de variedades Grenache y Tempranillo. Un vino rosado afrutado de gran acidez lo puedes servir con comidas fusión.

Los tintos apasionados

Los vinos tintos afrutados son la mejor opción a la hora de optar por un vino de este estilo. Su sabor delicado con notas a frutas rojas y su buena acidez, abren el apetito y son perfectos para  maridar con quesos ligeros, atún, pato y carnes rojas. Las uvas que debes tener en la mira son: Tempranillo, Merlot y Cabernet Sauvignon.

Existen Bodegas legendarias con una línea de vinos tintos con la que puedes comenzar a experimentar tus gustos. Una buena parrillada o asado puede maridarse perfectamente con una o varias copas de buen tinto argentino, chileno o español (De la Rioja es buenísima elección). El Marqués de Cáceres es un amante apasionado de festines de carne a los fuegos. Incluso es un buen acompañante de los cocineros.

Los fiesteros espumantes

Si tiene una cena, un encuentro de negocios o una cita y quiere lucirse con el vino, los espumantes son la mejor opción. Estos vinos de sabor delicado y afrutado, van perfecto con postres y platillos con notas cítricas.

Para elegir el mejor no solo debes tomar en cuenta el precio. En la parte posterior de la etiqueta vienen recomendaciones de maridaje que seguro te ayudaran a tomar la mejor decisión. La Bodega Santo Tomas tiene un espumoso de Chardonnay muy fresco y afrutado que puede ser una buena opción para tu lista de vinos. También los argentinos tienen unos delicados y afrutados que se casan con ternura con los postres. Y los legendarios franceses, son una opción segura si quieres asombrar a tus comensales.

El desafío es descorchar y probar y harás tu propia cava.

Maracay, 31 de julio de 2018.-

Por Felicia Saturno Hartt.

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