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Presidente Santos niega vínculos con Paradise Papers

Bogotá, D.C, 5 de noviembre de 2017. Redacción Ecos. Foto SIG.-  El presidente de la República, Juan Manuel Santos, respondió a los señalamientos que lo vinculan a dos sociedades en paraísos fiscales, según una investigación periodística que ha sido difundida en los medios de comunicación. 

Según ese informe, el jefe de Estado colombiano figura entre los 127 líderes internacionales vinculados a sociedades en paraísos fiscales en esa investigación que desarrollada por el Consorcio Internacional de Periodismo de Investigación (ICIJ) y denominada “Papeles del Paraíso”. 

El presidente de los colombianos lo mencionan como director de dos sociedades “offshore”, como se denomina a las que están registradas en un país en el que no realizan ninguna actividad económica. Señala el informe que las empresas relacionadas con el mandatario están afincadas en Barbados, considerado un refugio fiscal en el Caribe. 

En Nova Holding Company, Santos figura como director en el 2000, año en el que se desempeñaba como ministro de Hacienda durante el Gobierno del entonces presidente Andrés Pastrana (1998-2002). 

Se establece que en los registros de Global Tuition & Education Insurance Corp, una sociedad aseguradora exenta de carga fiscal, Santos aparece como director, un cargo que quedó posteriormente en manos de la familia del expresidente César Gaviria Trujillo (1990-1994). 

El siguiente es el comunicado de la Casa de Nariño sobre el tema: 

Fui invitado por un grupo de inversionistas y de empresarios a colaborar en la creación de una iniciativa dedicada a encontrar soluciones a la financiación y preparación de las familias para asumir los costos asociados a la educación superior de sus hijos. 

Los temas de educación siempre han sido de gran interés para mí. Fui muchos años miembro del consejo directivo de la Universidad de la Andes y fundador del colegio Los Nogales. Por ese motivo me invitaron a ser parte de la junta de Global y participé como miembro por poco tiempo, hasta cuando asumí como Ministro de Hacienda en el Gobierno de Andrés Pastrana. Desconozco por qué aparezco como miembro de la junta dos años después. Me imagino que se demoraron en registrar oficialmente los cambios. 

Por ayudar como miembro de la junta me ofrecieron la posibilidad de una opción para adquirir una participación minoritaria, a la cual renuncié en el año 2000. Nunca invertí un solo peso y nunca fui socio de esa compañía. 

En dicha iniciativa también participaron algunos amigos conocidos colombianos y norteamericanos como Gabriel Silva, Morris Busby, Luis Guinot. 

Mi relación terminó como miembro de junta antes de asumir como Ministro de Hacienda y no hubo lugar a remuneración alguna, pues no se contemplaba para los miembros de junta, razón por la cual no hubo tampoco lugar a declarar. 

Mi única relación con Global desde entonces ha sido la de un cliente más de sus seguros para la educación de mis tres hijos. 

No he tenido he tenido ninguna relación con Global Seguros de Vida S.A. ni en Colombia ni en ninguna otra parte del mundo. 

Como quedó descrito arriba, mi relación con Global terminó en el año 2000. 

Revisando los archivos de prensa de la Presidencia de la República, que son de acceso público, encontramos el registro de un encuentro que sostuve con una delegación de 40 empresarios españoles en Cartagena en la que también participó el ministro de Industria, Economía y Turismo de España, José Manuel Soria. La reunión en la que explicamos las ventajas de invertir en Colombia a líderes de las más importantes empresas españolas como Telefónica, Repsol, Grupo Prisa, Banco Santander, El Corte Inglés, Gas Natural entre otros, se llevó a cabo en Cartagena el 19 de septiembre del 2015 y en la lista de asistentes también está el señor Juan Carlos Ureta. Nunca lo había visto antes y nunca lo he visto después. 

Eso es todo'. 

Cabe recordar que el Presidente Santos es el primer Jefe de Estado colombiano en hacer pública su declaración de renta, la cual todos los ciudadanos pueden consultar en la página web de la Presidencia de la República. 

 

Paradise Papers y la Evasión Fiscal

Bogotá, D.C., 5 de noviembre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: ABC.- A menos de un año de los polémicos Panamá Papers, los periodistas de investigación han descubierto unos 13,4 millones de documentos secretos que detallan evidencia de evasión fiscal entre políticos de alto rango. Algunos en el gabinete del Presidente de los EEUU, Donald Trump, han sido implicados.

Paradise Papers es una nueva investigación del Consorcio  Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) sobre paraísos fiscales, que reveló, este domingo a los medios y redes, que hay vínculos comerciales entre miembros de la administración del presidente estadounidense Donald Trump y Rusia.

Unos 400 reporteros han rastreado 13.4 millones de documentos secretos y descubierto técnicas de evasión de impuestos usadas por los políticos ricos y de alto rango, informaron a los medios.

De acuerdo con la investigación, el Secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, es accionista de una naviera con relaciones comerciales con un empresario ruso que fue objeto de sanciones por parte de Washington y con el yerno del Presidente Vladimir Putin.

Pese a haber vendido otras participaciones antes de unirse a la Administración Trump, Ross mantuvo sus acciones en la naviera Navigator, apuntó The New York Times.

Los documentos provienen de una filtración de escritos de la firma de abogados Appleby y Asiatici Trust, recibida por el diario alemán Süddeutsche Zeitung, procedentes de 19 jurisdicciones distintas que figuran en la lista de paraísos fiscales de la OCDE.

Entre las figuras públicas relacionadas con paraísos fiscales, según la información publicada por el ICIJ, estarían la Reina Isabel II de Inglaterra; el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos; el Secretario de Estado Comercio de EE. UU., Wilbur Ross; y el excanciller alemán Gerhard Schröder. También figuras del espectáculo como los cantantes Bono (U2) y Madonna han utilizado estas actividades evasivas fiscales.

Asimismo, el Ministro de Finanzas de Argentina, Luis Caputo, se encuentra entre los 127 líderes internacionales vinculados a sociedades en paraísos fiscales. Caputo fue el administrador de una gestora de fondos de inversión radicada en Miami, Noctua Partners LLC, con ramificaciones en Delaware y las Islas Caimán, dos territorios caracterizados por la opacidad financiera y las ventajas fiscales, de acuerdo con esta nueva filtración.

Del mismo modo, los ministros brasileños Henrique Meirelles, de Hacienda, y Blairo Maggi de Agricultura, están entre las decenas de líderes mundiales vinculados a sociedades en paraísos fiscales.

Meirelles, uno de los nombres más influyentes dentro del Gobierno del presidente Michel Temer, creó un fondo llamado "Sabedoria Foundation" en las Bermudas para gestionar su herencia, según divulgó en Brasil Poder360, uno de los casi 100 medios que han analizado millones de documentos de "territorios opacos".

Por su parte, Maggi, un importante empresario agropecuario con negocios en el sector de la soja, es el supuesto beneficiario final de una compañía abierta en las Islas Caimán en 2010 por la sociedad montada entre una de sus empresas y el gigante holandés Louis Dreyfus, según la investigación internacional.

La mayor filtración de documentos de paraísos fiscales de la historia

Según los medios de comunicación que han colaborado en la investigación, supone la mayor filtración de documentos de paraísos fiscales de la historia y tiene una relevancia "aún más importante que los Papeles de Panamá".

En ella han participado, entre otros, The New York Times, BBC, The Guardian, La Nación y Le Monde, entre otros.

COP23 en pos del Cambio Climático

Bonn, 5 de noviembre de 2017. Por Redacción Ecos. Foto: MAP Ecology.-  La Conferencia del Clima, llamada COP23,  comienza oficialmente este lunes en Bonn, con el objetivo de conseguir impulsar la lucha contra el cambio climático y sus consecuencias y la participación de cerca de 23 mil personas, procedentes de 197 países.

La reunión, que se realiza dos años después de la firma del histórico Acuerdo de París, se desarrollará hasta el 17 de noviembre en la ciudad alemana, que en esta ocasión será anfitriona por motivos técnicos, debido a que realizarla en Fiji, país anfitrión del encuentro, resultaba muy complejo por cuestiones organizativas. Por este motivo se optó por Bonn, donde se encuentra la Secretaría de la Convención Marco sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas.

En el corazón de la Zona Bonn, durante la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (COP23), la Alianza de Marrakech para la Acción Climática Global (ACG) organizará una serie de eventos durante cinco días en los que se mostrará cómo las ciudades, regiones, empresas e inversionistas trabajan ya, junto con los gobiernos, para implementar el Acuerdo de París.

Se trata de más de 100 eventos entre un amplio rango de formatos, como reuniones plenarias, mesas redondas, conferencias de prensa y diálogos digitales, que serán emitidos en directo a través de Facebook.

Los primeros tres días de la agenda de Acción Climática se presentarán las acciones que se llevan a cabo en ocho áreas temáticas principales: energía, agua, océanos y zonas costeras, asentamientos humanos, transporte, Industria y bosques. Los últimos dos días (13 y 14 de noviembre), estarán centrados en el segmento de alto nivel. En estos últimos eventos, los participantes destacados presentarán temas transversales relativos a la innovación, la resiliencia, el Objetivo de Desarrollo Sostenible 11 (Ciudades y comunidades sostenibles) y el Objetivo de Desarrollo Sostenible 2 (Hambre cero).

Además de políticos expertos en cuestiones del clima, participarán científicos, activistas, jefes de Estado y de Gobierno, y personalidades populares. Contará con la presencia de  la canciller alemana, Angela Merkel y del presidente francés, Emmanuel Macron, el actor estadounidense Leonardo Dicaprio, muy comprometido en la defensa del clima, el Premio Nobel de la Paz, Al Gore, el actual gobernador de California, Jerry Brown, considerado el principal "adversario" de Donald Trump en lo que se refiere a la defensa del clima y el mundialmente conocido Arnold Schwarzenegger.

Incentivos a empresas que empleen hombres mayores de cincuenta años

Bogotá D.C, Octubre 4 de 2017. Redacción Ecos.-Así lo contempla un proyecto de ley con ponencia favorable de la Primera Vicepresidenta de la Cámara de Representantes Lina Barrera, quien sostuvo que se trata que las empresas que incluyan a los hombres mayores de cincuenta años que han tenido dificultades en acceder al empleo formal, tengan incentivos tributarios, tal como está establecido actualmente.

Según la ponencia, se trata de dar cumplimiento al derecho a la igualdad. La  legislación actual solo beneficia a los  jóvenes y a las mujeres mayores de 40 años, entonces la iniciativa, que fue aprobada en la Comisión Tercera de la Cámara, incluye a los hombres que ya tienen más de cincuenta años, por consiguiente, las empresas que los vinculen, tendrán los beneficios que establece la ley.

La representante Lina Barrera aseguró en su ponencia que se trata de ser justos con el género masculino “por cuanto son rechazados por muchas empresas debido a la edad. Al incluirlos en la ley, se hace justicia”.

Destacó la congresista santandereana que según las cifras, 28 empresas se han beneficiado con más de $1.300 millones promedio anual por los incentivos tributarios, “lo que significa que es una buena política para la generación de empleo y más aún, si se tienen en cuenta a los señores que hayan cumplido los cincuenta años”. 

El proyecto de ley pasa a consideración de la plenaria de la Cámara de Representantes para su discusión y votación en segundo debate.

Expertos ONU piden no ignorar DD.HH. al aplicar Acuerdo de París

New York, 3 de noviembre de 2017.- Por Redacción Ecos. Foto: ONU.- Un grupo de especialistas de la ONU expresó este viernes en la sede de ONU,  que los DD.HH. y el desarrollo sostenible deben estar en el centro de la atención de los países a medida que aplican el Acuerdo de París de lucha contra el cambio climático.

A pocos días de que se celebre la Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático (COP 23) en la ciudad alemana de Bonn, donde se elaborarán las directrices para implementar el Acuerdo de París, varios relatores especiales recordaron que este pacto reconoció los devastadores impactos del cambio climático en los DD.HH.

La COP 23 abordará la financiación de la lucha contra el cambio climático, la cooperación entre países, la adaptación y creación de resiliencia, el progreso a la hora de informar de los avances y cómo crear y facilitar un ambiente proclive al desarrollo sostenible.

“Cada uno de estos temas tiene una dimensión en materia de derechos humanos que no puede ignorarse“, señalaron los expertos.

En este sentido afirmaron que las necesidades de los más vulnerables siempre deben estar en el centro de la financiación y adaptación, la prevención y la resiliencia.

“El mundo debe también cumplir su obligación y cooperar a través de las fronteras y movilizar todos los recursos disponibles para progresivamente mejorar los derechos económicos, sociales y culturales y hacer avanzar los derechos civiles y políticos, así como el derecho al desarrollo”, sostuvieron.

Acuerdo de Paz de Colombia en Abu Dabi

Abu Dabi, 3 de noviembre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: El Correo del Golfo.- En la Academia Diplomática de los Emiratos Árabes se habló de Paz y en especial del Acuerdo de Paz de Colombia, desde las perspectivas de sus negociadores y observadores, como un acontecimiento histórico que ha marcado intensamente el mapa geopolítico del mundo.

La Canciller de Colombia, María Ángela Holguín, afirmó, en Abu Dabi, que el Acuerdo de Paz llevará más educación, más salud, más energía a los colombianos del campo.

Holguín detalló que el 75% del texto servirá de base para "profundos cambios" en zonas aisladas por el conflicto en sectores como la energía, la salud o la educación, que darán "muchas más oportunidades a colombianos radicados en áreas rurales". La canciller destacó que el acuerdo con las FARC supone un beneficio para América Latina y para todo el mundo.

Para lograr el acuerdo, firmado el 24 de noviembre del año pasado, resultó fundamental que "toda la comunidad internacional estuviera con nosotros" subrayó Holguín y señaló que fue determinante el apoyo de países como Noruega, Cuba, Chile y Venezuela.

El Ministro de Exteriores de Noruega, Børge Brende, y el Subsecretario General de Política Exterior de Naciones Unidas, Jeffrey Feltman, también participaron en el encuentro, debido al papel que desempeñaron en las negociaciones.

Brende declaró que su país actuó de "facilitador" y que el proceso de paz fue testigo de "momentos de duras negaciones en La Habana".

El titular noruego recordó ante los estudiantes de la academia, el momento histórico en el que las FARC procedieron a la entrega de las armas en uno de sus recónditos campamentos, del que él mismo fue testigo.

Por su parte, Feltman, aseguró que fue precisamente en esos momentos cuando la ONU acometió una de sus principales tareas: verificar la entrega de las armas.

Asimismo, destacó que el acuerdo demuestra que "una serie de personas comprometidas hacen la diferencia" a la hora de lograr la paz.

El Director de la Academia Diplomática de Emiratos, el español Bernardino León, elogió a los diplomáticos protagonistas de la firma, que "tuvieron un papel muy importante con su empatía, perseverancia, paciencia, comprensión con las víctimas y no siempre es así en este tipo de negociaciones".

La celebración del panel, impulsada para dar a conocer directamente a los alumnos de la Academia Diplomática un acontecimiento de gran relevancia histórica por quienes lo vivieron en persona, estuvo auspiciada por el Ministro de Estado de Relaciones Exteriores de Emiratos Árabes Unidos (EAU), Anwar Mohamed Gargash, que siguió su desarrollo desde la primera fila.

Además de estudiantes, que se mostraron muy interesados en conocer el proceso que se sigue para incorporar a los miembros de las FARC a la vida pública y política colombiana, también estuvieron presentes diplomáticos representantes de 25 países, entre ellos numerosos representantes hispanos. 

Dialogo organizado por Conflictividad: Velandia

Por Redacción Ecos. Foto: Twitter.- Los escenarios de conflictividad no sólo deterioran la calidad de vida en ciudades y regiones, sino perjudican las actividades socioeconómicas y traen consecuencias nefastas a la economía de todos los sectores.

El Presidente de la Agencia Nacional de Hidrocarburos, Orlando Velandía Sepúlveda reflexiona sobre estos escenarios, que han afectado a la explotación petrolera en el país y generado pérdidas significativas en el sector que se empezaron y cómo comenzó a visualizar una salida concertada a estos graves problemas.

Velandia expresó que se comenzaron a implementar las primeras acciones para transformar ese escenario de conflictividad y trabajar para generar “un diálogo organizado e informado”. Después de todo, los hidrocarburos juegan un rol central en la economía colombiana: es la fuente del 40% de la inversión extranjera directa, del 20 % de los ingresos generales de la Nación y del 54% de las exportaciones”.

Una de las principales tareas consistió en desarrollar herramientas, protocolos y metodologías orientadas a concertación, diálogo y resolución de conflictos. “Antes de asignar nuevos contratos comenzamos a hablar con alcaldes, gobernadores y las comunidades para entender mejor su situación y socializar los proyectos y los beneficios que le aporta el sector a cada región. El panorama está cambiando”, explica Velandía.

La formación de líderes fue otro punto clave de la estrategia. La ANH comenzó a invertir fondos en educación de unas ocho mil personas en temas técnicos del sector en 2015 y 2.714 personas en 2016. A través del programa Líder Transformador impulsaron la construcción de Planes de Desarrollo Comunitario de las Juntas de Acción Comunal.

Un aspecto central de la estrategia consistió en adelantarse a los conflictos y entender que nacían principalmente del descontento de las comunidades con aspectos concretos. La mayor causa de conflictividad, por ejemplo, tenía que ver con aspectos laborales, seguidos de contratación de bienes y servicios y temas sociales. Así comenzaron a generar alertas tempranas. Si en 2013 se produjeron 503 bloqueos, esa cifra descendió a 147 en 2016.

La generación de insumos de política pública para el sector en un escenario de construcción de paz y el desarrollo de una gran base de datos (Sigeth) permitieron hacer seguimiento a los proyectos, a los conflictos y también a los compromisos adquiridos por los distintos actores.

La ANH y otras entidades del gobierno entendieron que su rol no terminaba con la entrega de un contrato que dejaba a las empresas y a las comunidades enfrentadas. Así fue como se implementó una ruta de acompañamiento institucional para las empresas que más lo necesitaban.

Por último, se concentraron en apalancar inversión social del Gobierno Nacional, la industria y los gobiernos locales para construir alrededor de la operación de hidrocarburos un desarrollo económico sostenible. A través de “acciones demostrativas” se implementaron 40 proyectos de desarrollo humano sostenible en 13 departamentos, en los que se invirtieron $2.450 millones de y se apalancaron $5.500 millones, beneficiando directamente a más de 4.000 personas.

El evidente descenso en las cifras de conflictividad demuestra que la estrategia está teniendo efecto y beneficiando a todas las partes. Un reciente informe encargado por la ANH señaló que gracias a la atención de las alertas tempranas el 87 % de los casos de posible conflictividad no escalaron a vías de hecho. Se estima que de esta manera se previnieron 638 días de posibles bloqueos. En términos de producción de barriles de petróleo, ese descenso en los conflictos significa que se salvaron $100.000 millones.

“Antes quemábamos llantas para que nos arreglaran una vía. Nosotros hemos aprendido mucho sobre leyes y nuestros derechos, ya podemos hablar de tú a tú con las autoridades”, les contó uno de los líderes a los investigadores del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo.

Para el Presidente de la ANH, la apuesta de la institución “es el fortalecimiento del territorio y sus comunidades. Se puede desarrollar el sector de los hidrocarburos con responsabilidad social y ambiental. Somos desarrollo cuando nos entendemos y concertamos”.

Instalada Primera Mesa Departamental de Reincorporación

Bogotá, D.C. 31 de octubre de 2017. Por Redacción Ecos. Foto: Universidad Externado de Colombia.- En Antioquía, este martes, se da uno de los primeros pasos para la consolidación de la Paz verdadera en Colombia, se instaló la primera Mesa Departamental de Reincorporación, iniciativa que persigue ser el plan piloto de este proceso de incorporación,  replicable en otras regiones del país.

“Hoy instalamos formalmente este comité operativo cuyo propósito es articular esfuerzos y generar dinámicas de ejecución con el liderazgo de la Gobernación”… “Es muy importante esta articulación con la autoridad departamental en Antioquia, para avanzar en la implementación de los Acuerdos de Paz”, afirmó el Alto Comisionado para la Paz, Rodrigo Rivera.

Alto Comisionado efectuó una reunión con líderes de las FARC en los Espacios Territoriales de Capacitación para la Reincorporación (ETCR), que se encuentran en este departamento, en compañía del Ministro de Agricultura, Juan Guillermo Zuluaga, el Director de Fondopaz, Mauro Palta y el Gobernador de Antioquia, Luis Pérez Gutiérrez.

En la Mesa estuvieron presentes los alcaldes de los municipios donde están los ETCR, así como líderes de la zona y los integrantes del gabinete departamental vinculados a proyectos o programas de paz.

La Oficina del Alto Comisionado para la Paz anunció que, en total, ha acreditado hasta la fecha a 1.042 personas en las ETCR de Antioquia, de las cuales 918 ya cuentan con inclusión financiera, es decir, reciben la renta básica mensual de la Agencia para la Reincorporación y Normalización.

El trabajo alrededor de los retos de la implementación de los acuerdos fue aprovechado por el Ministro de Agricultura para anunciar la entrega a los antioqueños de 2.000 millones de pesos destinados a proyectos productivos presentados por las comunidades, que habitan en los municipios donde operan los espacios territoriales de capacitación para la reincorporación.

A su vez, el gobernador Pérez Gutiérrez destacó la importancia de este trabajo conjunto y ofreció a los exmilitantes de las FARC los programas de formación que su administración tiene en marcha, como los de alfabetización, bachillerato digital gratuito y la universidad digital, próxima a entrar en funcionamiento.

Un Liberal a la cartera de Vivienda, Ciudad y Territorio

Bogotá, D.C. 30 de octubre de 2017. Por Redacción Ecos. Foto: Foto: Nelson Cárdenas/SIG. - El nuevo titular de la cartera de Vivienda, Ciudad y Territorio, quien se desempeñaba como Alto Consejero Presidencial para las Regiones, es el liberal Camilo Sanchéz Ortega. El Presidente Santos expresó en su cuenta de Twitter que el nuevo ministro “tiene la misión de seguir avanzando para que más colombianos tengan techo propio”.

Camilo Sánchez Ortega es economista de la Universidad Javeriana, especializado en Alta Gerencia de la Universidad de los Andes, con estudios en Finanzas Públicas Territoriales de esta misma Universidad. Además, tiene un magíster en Gobernabilidad y Democracia de la Universidad Santo Tomás.

Su trabajo político y legislativo le ha permitido conocer más a fondo la problemática del país y generar un criterio de análisis y reflexión sobre la misma, especializándose en temas económicos, tributarios y presupuestales.

En este sentido, ha ocupado diferentes cargos de elección popular. Ha sido Senador de la República en cinco períodos entre 1996 y 2014. También fue candidato a la Gobernación de Cundinamarca en 1997, representante a la Cámara por Cundinamarca (1991–1994), Concejal del municipio de Anapoima (1986–1990) y Director de Convergencia Liberal.

En el sector privado se desempeñó como gerente general y financiero de empresas exportadoras de flores y frutas, como Rosas Colombianas, Flores Tropicales, Isanorte y Comercializadora Lutaima.