Economía

Zug pionera en moneda digital

Por Felicia Saturno Hartt. Foto: Ecos.- Hace unos años ninguna persona podría pensar que la Ciudad de Zug, esa gentil comuna suiza, equidistante de Lucerna y Zurich, iba a convertirse en la primera localidad en aceptar la moneda digital.

La ciudad de Zug pretende convertirse en centro de una suerte de Crypto Valley. A partir de julio, sus habitantes podrán pagar tasas municipales en bitcoins, una señal ccontundente para todas las industrias financieras de la región.

El alcalde Dolfi Müller está superado por la gran cobertura mediática. Habían estado buscando nuevos medios para el desarrollo económico en el ayuntamiento. “Y en Zug han dado ejemplo con bitcoin, para subirse al tren de la tecnología del futuro”, dice. Lo que no esperaban es que iban a escribir historia en el pueblo.

Zug es el primer municipio del mundo en aceptar la moneda digital. Los principios serán modestos y los depósitos se limitan a 200 francos. El alcalde Müller quiere contener el riesgo en esta primera fase y todavía hay mucha controversia en torno a los bitcoins y siempre hay intentos de estafa y oscilaciones en la cotización.

Por eso, los pagos entrantes en bitcoins se cambian inmediatamente a francos suizos. “Para ello hay una especie de bolsa de intercambio”, explica el burgomaestre, "y así nos aseguramos de que no haya pérdidas en cuestión de nanosegundos".

Bitcoin para todo tipo de transacciones

Con su lago y su panorama alpino, el pueblo suizo de Zug es un pueblo de cuento. Los impuestos son bajos y los precios de los alquileres están por los cielos. Hay una población bastante internacional. Y tal vez por eso los paseantes reaccionan positivamente ante las ofertas de bitcoins. Pocos se quejan de la falta de transparencia de esta cripto-moneda.

El hecho de realizar transacciones sin la intermediación de bancos provoca en muchos ciudadanos, incluso, más placer que miedo. Por ejemplo, una mujer que trata de llevar a cabo un proyecto de castración de los gatos callejeros en Santorini. Sería difícil recaudar grandes cantidades para ello, aclara. Por lo tanto, ahora está interesada en la microfinanciación y las bitcoins son ideales debido a que no conllevan comisiones bancarias.

Sin embargo, el uso de los bitcoins en la práctica es todavía escaso porque no se suelen aceptar ni en hoteles ni en comercios ni en restaurantes. Solo el doctor Abbas Hussain-Probst acepta la moneda virtual cuando se trata de aliviar el dolor de muelas de sus pacientes. Falta algo de confianza en la moneda digital, aclara el dentista. Solo algunos pacientes le pagan con bitcoins, y todos proceden del sector de las nuevas tecnologías. Precisamente, la clientela a la que querían llegar los impulsores de la iniciativa de los bitcoins.

De Crypto Valley a la economía global

Actualmente, alrededor de 20 empresas de la industria del sector Fintech (tecnología de finanzas) se han establecido entre Zug y la vecina Baar. Una de ellas es Bitcoin Suisse. La compañía opera servidores en los Alpes suizos que emiten bitcoins a través de complejas operaciones matemáticas. Y para que la moneda se popularice, las compañías también tienen cajeros automáticos.

Como el restaurante Kafi Schoffel en Zúrich, donde se pueden cambiar francos suizos o billetes de euro por una tira de papel. Al escanear el código QR impreso con el móvil, la moneda adquiere su validez y los clientes podrán pagar así su capuccino.

Para el Director General de Bitcoin Suisse, Niklas Nikolajsen, aún pasarán varios años hasta que las monedas digitales prevalezcan a gran escala. No tiene dudas de que tendrán éxito.

También porque la moneda digital permitirá acceder a gente a la economía global que, de otra forma, no accedería. “Un conductor de taxi en Nairobi no puede trabajar con tarjetas de crédito por sus altas tarifas”, explica Nikolajsen, “pero puede comprar un smartphone usado por cinco dólares y aceptar pagos en bitcoins”.

Nuevo Canal de Panamá: Impacto Global

Por Felicia Saturno Hartt. Foto: micanaldepanama.com.- Panamá celebra este último domingo  la inauguración de su nuevo Canal ampliado y tiene sobradas razones para ello. Es la mayor obra de ingeniería de este Siglo XXI, según expertos. Tiene un tercer carril con juegos de esclusas, que se une a los dos ya existentes y permitirá el paso a embarcaciones tres veces más grandes. Y Panamá espera multiplicar por tres los ingresos que obtiene para las arcas del Estado, ya que si transitaba por su canal el 5% del comercio mundial, se extenderán con esta obra en un 3% los volúmenes de carga que circulan por el mismo.

Adicionalmente, como lo expresó su Presidente, Juan Carlos Varela “cuando Estados Unidos abrió el Canal de Panamá en 1914 solamente un puñado de panameños tomaron parte en aquel hito. Más de 100 años después la historia ha cambiado. Alrededor del 95% de las 40.000 personas que han contribuido con su talento a que el Canal ampliado sea una realidad son panameños”. Es una obra de Panamá para el mundo entero.

Actualmente el Canal de Panamá generaba ingresos por mil millones de dólares anuales, un 0,6% del PBI panameño, aunque su impacto económico era del 40% del PBI. La intención del gobierno es triplicar los ingresos para el año 2025.

Una de las ventajas es que el nuevo Canal de Panamá podrá permitir el paso de 10 a 12 buques Neopanamáx, que miden 366 metros de eslora (largo), 29 metros de ancho, naves que tienen un calado de 15 metros y son capaces de transportar 13.000 contenedores.

Esta nueva facilidad permitirá que el Canal de Panamá sea utilizado para el transporte de GNL. En total, 600 millones de toneladas de mercancías al año pasarán por el canal tras la ampliación, el doble que ahora. Por el canal transita ahora el 5% del comercio mundial. Los principales clientes son EE UU, China y Chile.

También la ampliación del canal es un proyecto verde, que ahorrará miles de toneladas de CO2. Los impulsores de la obra señalan que al permitir la entrada de barcos más grandes se evitan viajes y, por tanto, emisiones. Además, defienden que el canal ahorra hasta 15 días respecto a otros trayectos como los que pasan por el Canal de Suez.

Y si bien se ha destruido un área forestal y de selva considerable, se ha reforestado 2.800 hectáreas en otras áreas del país, el triple de las que se han destruido por la obra, según el responsable de medioambiente, Carlos Vargas.

Si bien el 60% del tráfico del Canal de Panamá o bien comienza o bien termina en los puertos de Estados Unidos, tendrá un impacto directo y notable en el comercio entre Asia y la Costa Este de EE UU, según las previsiones de Maersk, la naviera danesa, una de las mayores del mundo.

"La expansión nos proporciona más opciones, más notablemente para nuestras rutas entre Asia y Suramérica y entre Asia y la Costa Este de Estados Unidos. Es probable que Maersk Line tenga una mayor utilización del Canal de Panamá ampliado, ajustando uno o más servicios con barcos más grandes para comenzar a navegar a través de sus nuevas esclusas", señala Anders Boenaes, director de Maersk Line.

Esta es una obra de gran impacto para las economías emergentes y una muestra de un proyecto nacional de repercusión mundial.

La Pobreza y sus dimensiones

Por Felicia Saturno Hartt. Foto Ecos.-  La realidad objetiva de los abordajes metodológicos ha exigido que hagamos una radiografía certera, precisa y exacta de las condiciones que definen un fenómeno o una situación. Esta pretensión, en muchas oportunidades, a no contemplar las otras variables y categorías que también definen y, en muchos casos, contextualizan las dimensiones reales y objetivas de una problemática, a pesar de la existencia de estrategias metodológicas de carácter cualitativo.

Una de esas realidades que requieren contextos tan amplios y una visión si se quiere 360° es la Pobreza. Y ciertamente, con el paso del tiempo e incluso, con la emergencia del Populismo, de uno u otro signo, su conceptualización y categorización requiere de más indicadores y dimensiones que la educación, el empleo, el ingreso y el gasto para definir el nivel de vida y, por ende, la condición de pobres.

Más aún si la finalidad de los abordajes es el diseño, implementación y evaluación de políticas públicas, que son intervenciones donde el contexto es sociopolítico, no sólo socioeconómico y está, hoy en día, en conexión con múltiples variables, producto de la globalización y el desarrollo del internet y las redes sociales.

Por ello, es particularmente importante el estudio realizado por CAF Banco de Desarrollo de América Latina y la Iniciativa para el Desarrollo Humano y la Reducción de la Pobreza (OPHI) de la Universidad de Oxford, titulado “Dimensiones faltantes en la medición de la pobreza”. Un informe que propone ir más allá, pretende impulsar un debate sobre cómo incorporar estas variables socioemocionales (o subjectivas) en los proyectos, programas y políticas públicas de desarrollo.

Los autores señalan que “el estudio presenta una visión multidimensional de la pobreza. Un ejercicio académico de alto nivel para la comprensión integral de todos sus dominios, incluyendo aspectos como el bienestar y el desarrollo humano”.

“Al mismo tiempo”, expresan CAF/ OPHI, “se introducen nuevos criterios y elementos para definir políticas públicas y acciones innovadoras que contribuyan a la resolución sostenible de muchos problemas sociales de América Latina. Buscamos una perspectiva más completa, un análisis profundo, orientado a expandir las capacidades de la gente, especialmente de la población pobre”.

Entre los criterios sugeridos por el informe, se señalan las 6 dimensiones faltantes para estudiar la pobreza, según sus autores: 1) Empoderamiento y agencia; 2) Seguridad física; 3) La capacidad de ir por la vida sin sentir vergüenza; 4) Calidad del empleo; 5) Conectividad social; 6) Bienestar psicológico y subjetivo.

Dimensiones ajustadas para abrir el abanico de las interrelaciones existentes. No es solamente ver el aspecto material, sino las percepciones y actitudes vinculadas al fenómeno de la pobreza y el bienestar, como 2 caras de la misma moneda que reproducen toda una cultura.

Desde Ecos, recomendamos la lectura y análisis de este informe, que podrán adquirir gratuitamente, en el siguiente enlace de Scioteca, espacio de conocimiento de CAF, en versión PDF, junto a otras interesantes publicaciones: http://scioteca.caf.com/handle/123456789/833.

 

 

 

 

La moneda virtual intercambiable

Redacción Ecos. Foto: Revista Pagos.- El mayor banco de Japón, Mitsubishi Tokyo-UFJ, planea emitir próximamente su propia moneda virtual, con lo que se convertiría en la primera gran entidad del mundo en emprender esta iniciativa, según confirmó hoy a Efe la entidad.

Mitsubishi Tokyo-UFJ está desarrollando una divisa digital denominada provisionalmente «MUFG» (a partir de las siglas de la entidad) y que podrá emplearse para realizar operaciones como compras, transferencias bancarias o cambiar divisas extranjeras a menor coste que con monedas corrientes.

La moneda está «en fase de desarrollo» por parte de la entidad, que por ahora no tiene fecha concreta para ponerla en circulación, explicó un portavoz del banco, aunque el diario japonés Asahi apuntó que la emisión comenzaría en otoño.

Esta iniciativa sin precedentes en la banca internacional volvería a situar al país asiático en la vanguardia de las monedas virtuales, después de que el Gobierno aprobara en 2014 el primer marco normativo para regular las monedas digitales.

La entidad ha creado su propia plataforma informática de soporte para la divisa basada en la cadena de bloques («blockchain», en inglés), un sistema de envío de información ligado al origen del Bitcoin y también empleado para otras criptomonedas (formas de pago que tienen en la encriptación de datos el respaldo de su valor material).

En la práctica, el funcionamiento de la futura moneda será similar al de las tarjetas-monedero disponibles actualmente en Japón y que pueden emplearse para pagar en establecimientos comerciales o en las redes de transporte urbano e interurbano del archipiélago nipón.

La principal diferencia con estas tarjetas-monedero es que la divisa virtual será intercambiable entre sus usuarios y que podrá gestionarse a través del ordenador o de teléfonos inteligentes, según detalla Asahi. Mitsubishi Tokyo-UFJ también trabaja en el desarrollo de una nueva generación de cajeros automáticos que permitirán realizar operaciones con la divisa virtual y con smartphones.

Asimismo, la entidad está negociando alianzas con empresas y otras entidades de Japón para que acepten la nueva moneda, con el objetivo de impulsar un mercado financiero y comercial basado en la misma, según las antes citadas fuentes.

A raíz del escándalo de la quiebra en 2014 de Mt.Gox, la que llegó a ser la mayor casa de cambio de Bitcoins a nivel global, el Gobierno japonés aprobó una normativa pionera en el mundo para tipificar esta criptomoneda como una mercancía y no como una divisa.

El Ejecutivo nipón tramita en estos momentos un cambio legislativo para permitir que el Bitcoin y otras divisas digitales sean empleadas como monedas corrientes, con vistas a reforzar la protección de sus usuarios y a facilitar su uso.

En la actualidad, existen unas 600 divisas virtuales en todo el mundo, y entre ellas la que cuenta con una mayor capitalización de mercado es el Bitcoin, estimada en unos 8.400 millones de dólares (7.524 millones de euros) por las principales plataformas de referencia sobre las criptomonedas.

Ninis: un polémico desafío

Por Felicia Saturno Hartt. Foto: E-Media.- Uno de los desafíos de las naciones en desarrollo, particularmente de los países de América Latina, es la superación de los factores internos, que obstaculizan el desarrollo de economías sustentables, según el Informe del FMI, titulado Perspectivas económicas: Las Américas, publicado el pasado abril en Ciudad de México.

Las administraciones corruptas, la visión cortoplacista, la exclusión, la escasa inversión social, la debilidad institucional y la violencia estructural son realidades que generan no sólo crisis económica, sino tejidos sociales deficitarios y problemáticos, porque el impacto de estas realidades se traducen en la ausencia de 2 de los principales factores de sostenibilidad, la gobernabilidad y el capital humano.

En este contexto, aparte de los indiscutibles problemas estructurales, surgen otros que, aparte de reproducir las problemáticas de la estructura social, generan más exclusión, mayor deterioro institucional y pobreza.      

Uno de esos fenómenos, es el de los Ninís, una compleja situación social, presente en todos los países de América Latina, que integra desde la descomposición del tejido social hasta las relaciones de desigualdad de la era global.

Recientemente el Banco Mundial publicó un importante informe sobre este grupo, los Ninis, los que no estudian ni trabajan, una excelente radiografía, desde las diferentes dimensiones de este fenómeno o situación: Ninis en América Latina, 20 millones de jóvenes en busca de oportunidades, coordinado por Rafael de Hoyos, Halsey Rogers y Miguel Székely.

Este informe elabora un mapa interactivo de gran impacto: Uno de cada 5 jóvenes del continente ni estudian ni trabajan, representando el más de 20 millones de personas, en edades comprendidas entre los 15 y 24 años de edad, con una determinante observada, esta situación es muy persistente.

“A pesar del buen desempeño económico de la región durante la primera década del siglo, con altas tasas de crecimiento y una reducción significativa de la pobreza y la desigualdad, la proporción de ninis descendió sólo marginalmente, mientras que el número total de ninis aumentó” según Banco Mundial.

En este orden de ideas, es fundamental comprender las características de los Ninis de América Latina, datos que pueden ser similares en otras regiones del mundo. Según el estudio mencionado del Banco Mundial, los Ninis se caracterizan por: 1) Casi el 60% proviene de hogares pobres o vulnerables. 2) Las mujeres representan 2/3 de la población Niní de América Latina. Los factores de riesgo más importantes que presentan son el matrimonio precoz y el embarazo adolescente. 3) Las mujeres son mayoría pero los hombres son los que han contribuido al incremento del número de Ninis en la región. A medida que ellas se incorporaron al mercado laboral, en un contexto en el que la creación de empleos es limitada, a ellos les resulta más complicado obtener un trabajo. 4) El camino más común para convertirse en un nini es la deserción escolar para empezar a trabajar – muchas veces en el sistema informal –seguido del desempleo y la falta de posibilidad de encontrar una ocupación formal por falta de formación.

Si bien la tasa de Ninis de la región está por debajo del promedio mundial de 22%, existen varios riesgos en esta población. El primero tiene que ver con la productividad. El estudio revela que a medida que hay más Ninis, los ingresos se reducen. Es decir, alguien que es Niní hoy, dentro de 20 años, cuando esté en sus mayores años de productividad, es mucho más propenso a tener menos ingresos que quien no lo fue.

“El efecto adverso de los Ninis en los ingresos no sólo reduce el producto total de la economía, debido a una menor productividad laboral (el motor del crecimiento). También obstaculiza la igualdad. Una incidencia de Ninis más alta en los hogares pobres y vulnerables exacerba las desigualdades existentes”, afirman los expertos en el estudio.

Asimismo, el fenómeno de los Ninis contribuye a la delincuencia, el consumo compulsivo y la desintegración social, especialmente en algunos países. Por ejemplo, el estudio revela que en México, entre 2008  y 2013, cuando se triplicaron las tasas de homicidios, también aumentó significativamente la cantidad de Ninis.

¿Por qué los gobiernos de América Latina y la sociedad en general, deben prestar atención al fenómeno de los Ninis?

  • ·     Contribuye a la transmisión intergeneracional de la desigualdad. Casi el 60% de los Ninis de la región provienen de hogares pobres o vulnerables localizados en el 40% inferior de la distribución del ingreso y el 66% de los Ninis son mujeres.

Este desequilibro, junto con el efecto negativo de largo plazo que el ser Niní tiene sobre el desempeño en el mercado laboral, tiende a perpetuar la transmisión de la disparidad de género y de ingresos de una generación a la siguiente, obstruyendo la movilidad social y la reducción de la pobreza en la región.

            • En algunos contextos, está vinculado a la delincuencia y a la violencia. En Colombia, México y América Central, donde la proporción de Ninis está por encima del promedio regional, el problema se agrava por la presencia generalizada del crimen organizado. En estos entornos, el problema de los Ninis puede estar vinculado al crimen y a la violencia, lo que aumenta los riesgos para los jóvenes y la sociedad en su conjunto.

  • ·   No abordar el problema de los Ninis en América Latina podría impedir que la región se beneficie de la transición demográfica que recién comienza.

En toda la región, la proporción de niños y personas mayores en relación con la población en edad de trabajar llegará pronto a un mínimo histórico. Tal y como ya se ha demostrado en otras regiones del mundo, bajas tasas de dependencia crean oportunidades económicas sustanciales.

Pero para aprovechar este momento propicio, América Latina debe formar el capital humano entre una población de jóvenes cada vez más numerosa y proporcionarle oportunidades en el mercado laboral. Si no lo hace, el creciente número de Ninis puede frenar, por completo, las ventajas del dividendo demográfico en la región.

Para abordar el fenómeno de los Ninis, los encargados de formular las políticas de la región deben comprender la magnitud del problema, su evolución, y saber quiénes son.

Una acción eficaz depende de un diagnóstico preciso, para categorizar las poblaciones y grupos etarios, según sus entornos y planificar estrategias realistas de intervención en su ciclo vital, con equipos inter y multidisciplinarios, que integren a los grupos familiares, comunidades, grupos significantes y a los propios jóvenes.

Se requiere intervenir desde la situación de abandono, en todas sus expresiones y manifestaciones, hasta la posibilidad de la formación y empleo, con la indispensable edificación de proyectos de vida.

Sólo de esta forma será posible superar esta situación problemática sin que se torne en uno de los dilemas del Subdesarrollo.

Perspectiva Económica de América Latina

Por Felicia Saturno Hartt. Foto: AFP.- Mientras la recuperación mundial continúa luchando por afianzarse, el crecimiento en América Latina y el Caribe se ha presentado nuevamente a la baja y se prevé que en 2016 se contraiga por segundo año consecutivo, según el FMI.

En el Informe del FMI, titulado Perspectivas económicas: Las Américas, publicado el pasado abril en Ciudad de México, se proyecta que el crecimiento regional se contraiga un 0,5 por ciento en 2016, lo cual supone dos años consecutivos de crecimiento negativo, por primera vez desde la crisis de la deuda de 1982–83.

Esta cifra, sin embargo, oculta el hecho de que la mayoría de los países siguen creciendo, de manera moderada pero segura, mientras que un pequeño número de economías —que representan aproximadamente la mitad de la economía de la región— se enfrentan a una recesión, principalmente debido a factores internos.

La desaceleración de la actividad refleja una demanda externa débil, un nuevo descenso de los precios de las materias primas, condiciones financieras volátiles y, en el caso de algunos países, importantes rigideces y desequilibrios internos, según el informe. Al mismo tiempo, muchos países han experimentado fuertes depreciaciones del tipo de cambio, principalmente debido al deterioro de los términos de intercambio y la demanda externa.

Para 2017, el FMI prevé que el crecimiento regional repunte al 1,5 por ciento.

Diversidad regional

Brasil sigue sumido en una profunda recesión y la actividad económica se ha contraído un 3,8 por ciento —la misma tasa que en 2015— debido a problemas económicos y políticos.

En Chile, se prevé que el crecimiento se desacelere al 1,5% en 2016, debido al deterioro de la confianza y al bajo nivel de inversión en el sector de la minería.

Argentina y Venezuela se enfrentan a una contracción del producto de alrededor del 1% y el 8% en 2016, respectivamente. Sin embargo, las perspectivas de crecimiento a mediano plazo de Argentina han mejorado considerablemente gracias a la transición actualmente en curso para eliminar las distorsiones y desequilibrios internos y corregir los precios relativos.

En Perú, la economía se ha fortalecido y se prevé que el crecimiento siga en aumento en 2016, al 3¾ por ciento, impulsado principalmente por la inversión en el sector minero.

En un contexto de continua recuperación en Estados Unidos, las perspectivas de crecimiento para México y América Central se mantienen relativamente sólidas. Se prevé que México siga creciendo a un ritmo moderado del 2,4 por ciento en 2016.

Los países de América Central se han beneficiado de los bajos precios del petróleo y la continua recuperación en Estados Unidos. Se proyecta que el crecimiento del producto regional sea del 4¼ por ciento en 2016.

En el Caribe, las perspectivas de crecimiento siguen siendo favorables para los países que dependen del turismo. En cambio, las perspectivas de crecimiento se están deteriorando para las economías dependientes de las materias primas.

Riesgos a la baja

Las perspectivas regionales están sujetas a varios riesgos a la baja. América Latina sigue siendo particularmente vulnerable a una desaceleración mayor a la esperada en China —el destino del 15% al 25% de las exportaciones de Brasil, Chile, Perú, Uruguay y Venezuela— y a nuevas caídas en los precios de las materias primas. Una desaceleración en China contribuiría a reducir los precios de las materias primas e incrementar la percepción del riesgo corporativo.

Un deterioro más profundo de la situación en Brasil podría provocar un cambio repentino en la valuación de los activos regionales, una menor demanda de exportaciones entre los socios comerciales de la región y mayores primas de riesgo.

El informe también señala los riesgos de que la recuperación de la inversión sea más lenta de lo proyectado si las condiciones financieras más restrictivas y las menores perspectivas de crecimiento derivan en ajustes de los balances de las empresas que se encuentran cada vez más endeudadas en moneda extranjera.

Administrando la transición

Las perspectivas de crecimiento a lo largo de los próximos cinco años probablemente seguirán siendo débiles, en particular para aquellos países que enfrentan precios de materias primas más bajos y un nivel limitado de inversión. Según el FMI, en toda la región, las políticas y reformas económicas deben orientarse a administrar esta transición.

En los casos en los que una orientación de política más acomodaticia podría estar justificada, el margen de maniobra disponible en materia de políticas macroeconómicas es limitado. En particular, el margen de maniobra de la política fiscal se ve restringido por elevados niveles de deuda, un crecimiento más lento y menores ingresos procedentes de las materias primas.

La flexibilidad del tipo de cambio sigue siendo esencial para ayudar a las economías a ajustarse a los precios persistentemente más bajos de las materias primas. Allí donde los bancos centrales gozan de una credibilidad sólida y el traspaso de los ajustes del tipo de cambio a la inflación es limitado, se puede mantener una política monetaria acomodaticia, si fuera necesario para apoyar la demanda. Sin embargo, la política monetaria debería estar orientada a preservar la credibilidad del banco central en aquellos países donde las expectativas inflacionarias a mediano plazo están aumentando.

Por otra parte, ante la desaceleración del crecimiento y los cambios en las condiciones del mercado financiero, el nivel de vulnerabilidad de las empresas en América Latina ha aumentado. La rápida depreciación de los tipos de cambio y los aumentos en los diferenciales de los CDS soberanos, así como el deterioro de los fundamentos de las empresas, también han contribuido al aumento del riesgo corporativo desde 2011, lo que subraya la importancia de los marcos de política y la supervisión de riesgos.

Según el informe, también se prevé que, en el futuro previsible, el crecimiento en América Latina y el Caribe se mantenga por debajo de las tendencias históricas. Se mencionan varias razones, tales como redes de infraestructura inadecuadas, deficiencias en la calidad de la educación, diversidad relativamente escasa de las exportaciones, así como menores precios de las materias primas. Las políticas estructurales orientadas a resolver algunos de estos cuellos de botella podrían ayudar a impulsar el producto potencial.

En la última edición de Perspectivas económicas: Las Américas, se presentan tres capítulos analíticos en los que se examinan más a fondo estos importantes desafíos regionales: la vulnerabilidad de las empresas en América Latina; el traspaso del tipo de cambio a los precios en la región, y la inversión en infraestructura en América Latina y el Caribe.

La violencia contra la mujer es una pérdida de capital humano

Por Felicia Saturno Hartt. Foto EFE.- Emma Siliprandi, experta de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), es una observadora calificada de dos aspectos que retratan la realidad del entorno, la seguridad agroalimentaria y el rol de las mujeres para superar la subalimentación.

Las mujeres campesinas de América Latina y el Caribe sufren múltiples formas de violencia, entre ellas por parte de las instituciones del Estado, al ignorarles como sujeto de derecho, dijo enfáticamente Siliprandi, al participar esta semana, en la ciudad de Asunción, en el Primer Congreso Internacional de Comercio Justo y Soberanía Alimentaria, organizado por la Universidad Nacional de Asunción y Universidad de Córdoba de España, con el apoyo de FAO y de ONU Mujeres.

La experta, Coordinadora de un Proyecto de Apoyo a Políticas de Seguridad Alimentaria de la FAO en América Latina y el Caribe, explicó que, en ocasiones, las instituciones públicas no reconocen a las mujeres campesinas como sujetas de derechos y dueñas de sus propias vidas, lo que supone una forma de "violencia estatal".

"Es necesario que los Estados otorguen a las mujeres rurales la posibilidad de tener tierras a su nombre, que dirijan a ellas los programas de asistencia técnica, que les concedan a ellas la financiación y les ofrezcan sus propios canales de comercialización de productos", expuso Siliprandi.

Según expresó, las mujeres campesinas tienen menor acceso a tierras y apoyo para la producción agrícola, por lo que son "las más pobres entre los pobres", en un contexto mayoritariamente femenino.

Se convierten además en víctimas de la subalimentación, así como de la obesidad y el sobrepeso, la otra cara de la malnutrición en la región, que evidencia su falta de acceso a alimentos de calidad como frutas y verduras.

Siliprandi manifestó que es necesario que las campesinas sean vistas como "emprendedoras agrícolas", y no simplemente como las esposas de los productores. "Las mujeres, por los roles de género tradicionales, que se les asignan en la sociedad, son expertas en las tareas de alimentación y salud, como la preparación de alimentos o el cuidado de las personas enfermas".

Esto hace que sepan cómo trabajar la tierra para producir los alimentos necesarios para sostener a sus familias, y que lo hagan de una manera más sostenible, porque son conscientes de los riesgos que implica para la salud el uso de químicos agrícolas.

"Las mujeres cuidan a los enfermos y tienen mucha más conciencia de cómo están relacionados el uso de químicos con los problemas de salud, por lo que son más reacias a utilizarlos. En cambio, los varones buscan el beneficio económico inmediato, están más preocupados por aumentar su productividad", apuntó Siliprandi.

Agregó que las mujeres rurales "piensan más hacia el futuro", y se resisten a modelos productivos "que pretenden mejoras pero ponen en riesgo la supervivencia de la familia y de todo el campesinado".

Además, al haber estado excluidas durante mucho tiempo de los sistemas agrícolas comerciales, conservan las semillas nativas y son depositarias de los saberes tradicionales que permiten lograr cultivos más sostenibles.

Al margen de la violencia institucional y la marginación de los sistemas productivos, Siliprandi insistió en la necesidad de proteger a las mujeres rurales contra la violencia machista en sus hogares, que en las áreas rurales queda más escondida, debido a que las mujeres están aisladas unas de otras.

Las campesinas padecen además violencia económica, ya que se ven privadas del acceso a dinero, a diferencia de las mujeres que viven en las ciudades y pueden disponer de ingresos propios gracias a sus empleos en el sector informal, y gozar así de mayor autonomía con respecto a los hombres.

"La violencia contra las mujeres genera una pérdida de capital humano (...). Es hora de que los estados dejen de reforzar la imagen de la mujer como un adorno, con un papel subalterno, y empiecen a asumirla como protagonista", concluyó Siliprandi.

Arequipa Sede APEC 2016

Foto APEC Perú.- La segunda ciudad más grande del Perú, Arequipa,  es, a partir de hoy, el foco de atención de la Reunión de Ministros de Comercio del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC), que se realizará hasta el 19 de mayo.

El Coordinador General del Foro en el Ministerio de Relaciones Exteriores, Ministro, Fortunato Quesada Seminario y el Director de Prensa, Embajador Carlos Chávez-Tafur; acompañados de la Gobernadora Regional de Arequipa, Abog. Yamila Osorio Delgado y el Alcalde Provincial de Arequipa, Alfredo Zegarra Tejada, informaron a los medios que este evento internacional convocó a más de 2 mil delegados de 21 economías de la Cuenca del Pacífico.

Dichos países participantes representan el 58% del PBI mundial, el 38% del comercio mundial y son las más influyentes del planeta.

El tema central es “Crecimiento de calidad y desarrollo humano” y uno de los objetivos de la reunión es promover el diálogo y la cooperación conjunta, para atender desafíos económicos y comerciales de la región Asia-Pacífico, informó la dependencia en un comunicado.

La reunión ministerial abordará cuatro temas prioritarios: 1.- Mejorar la integración económica regional; 2.- Apoyar al sistema multilateral de comercio; 3) Evaluar los avances hacia el cumplimiento de las Metas de Bogor, referentes a la liberalización del comercio y de las inversiones, y 4) Promover la participación de las pequeñas y medianas empresas en los mercados regionales y globales.

Las prioridades incluyen la integración en aumento de la economía regional y el movimiento eficiente y seguro de personas, bienes, servicios, datos y capitales transfronterizos, el desarrollo de pequeños negocios y la participación dentro de la cadena de suministro regional. También seguridad alimentaria, gestión sostenible de los océanos y pesqueras y crecimiento verde.

Existe una creencia compartida en APEC en el potencial para que las personas y mercados apoyen una nueva fase de productividad y estándares de vida mientras se fomenta sostenibilidad en maneras viables.

 

 

 

Moneda de reserva para proteger sistema financiero

Foto Dinero&Mercados.- El Presidente del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, William Dudley, expresó, esta semana, en la Conferencia de Alto Nivel sobre el Sistema Monetario Internacional en Zúrich, que vería bien que aumentara el número de monedas que consiguieran la condición de divisa de reserva, porque cuantos más países cumplan los requisitos, más protegido estará el sistema financiero de las fugas desestabilizadoras de capital.

En su intervención, Dudley señaló que “cuanto mayor sea el número de países que tengan estos atributos, más estable y sólido será probablemente el sistema financiero mundial”.

El Presidente de la Reserva de EEUU agregó que las percepciones sobre las monedas de reserva están evolucionando, en la actualidad, pero “hay que ganarse” el prestigio. También comentó que ha habido costes asociados al hecho de que el dólar sea la divisa de reserva dominante --más del 60% de las reservas en moneda extranjera están denominadas en dólares, según explicó-- y añadió que los cambios de valoración están cada vez más relacionados con lo que ocurre en el extranjero.

“Que haya más países que logren el prestigio de tener una divisa de reserva” sería deseable, porque daría a los inversores más opciones para ayudar a garantizar unos mercados de capital más líquidos en todo el mundo, afirmó Dudley.

Entre las ventajas de que aumenten las monedas de reserva, el funcionario norteamericano destacó que “ninguna moneda de reserva en particular tendría necesariamente que soportar el grueso de un ajuste”.

 

 

Alianza del Pacífico sin aranceles

Foto Prensa AP.- Los países de la Alianza del Pacífico, Chile, Colombia, México y Perú, expresaron su beneplácito por la entrada en vigor hoy del Protocolo Adicional al Acuerdo Marco, que permite que el intercambio del 92 % de sus productos se realice sin aranceles.

Este protocolo constituye un instrumento comercial fundamental para avanzar hacia la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas entre los cuatro países, indicó el bloque en un comunicado conjunto difundido por Perú en su calidad de presidente pro tempore.

El 8% restante de sus productos circulará sin aranceles en el corto y mediano plazo, hasta el 2030 en que quedarán totalmente liberados.

El protocolo cuenta con 19 capítulos que facilitan el comercio en la región, eliminan obstáculos al comercio y establecen disciplinas modernas relacionadas con servicios profesionales, financieros, marítimos, telecomunicaciones y comercio electrónico.

Uno de los objetivos de esta nueva etapa, indicó el comunicado, será insertarse en las cadenas regionales y globales de valor, a través de un libre flujo de insumos entre los cuatro países, que permita agregar valor, incrementar la calidad de los bienes y servicios y exportar productos más competitivos al Asia-Pacífico, según la nota.

Al concentrar 44.5 por ciento del producto interno bruto (PIB) de América Latina, 54.9 por ciento del comercio y 42.3 por ciento toda la población de la zona, la Alianza del Pacífico (AP) aspira a convertirse tanto en el bloque económico más exitoso de la región que libere la circulación de bienes, servicios, capital y mano de obra, como en una plataforma de exportación para que sus empresas locales vendan sus productos fuera de la zona, particularmente para Asia-Pacífico.

Con la entrada en vigor del protocolo, indica el comunicado, también se incrementarán las oportunidades para que las pequeñas y medianas empresas puedan participar en un mercado ampliado y logren internacionalizarse de manera competitiva.

Los socios de la Alianza del Pacífico están convencidos en profundizar el comercio extra e intrarregional sobre la base de este protocolo, a fin de impulsar el desarrollo económico y contribuir a generar mayor bienestar de sus ciudadanos, puntualizó el bloque.

Aun cuando este es un poderoso paso, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) advirtió  que “la sola eliminación de aranceles” entre los países que conforman la Alianza del Pacífico (México, Chile, Perú y Colombia) no alcanza para explotar al máximo el potencial de integración del bloque”, ni para incrementar el comercio intrarregional”.

Sin embargo, el BID sostuvo que uno de los de los mayores obstáculos para que dicho acuerdo sea aprovechado radica en “los prohibitivos costos” que prevalecen en el transporte de la región, al que calificó como “disfuncional”, y también en los “engorrosos trámites aduaneros”.

Ambos factores obstaculizan el comercio y propician que éste solamente llegue “a un puñado de regiones y municipios ricos y bien conectados” de la Alianza del Pacífico, puntualizó el BID en un estudio sobre la infraestructura y el desempeño de las exportaciones entre los cuatro países asociados.

Aseguró que Chile es el país mejor calificado de la AP en cuando a calidad de infraestructura, desempeño logístico y eficiencia de las aduanas, enseguida ubicó a México y por debajo de éste, a Colombia y Perú.

No obstante, el banco regional reconoció que a diferencia de otros intentos de integración regional y comercial, la Alianza del Pacífico, impulsada desde 2011, cuenta con expectativas más pragmáticas y una arquitectura más funcional para que pueda convertirse en realidad.

También apuntó el BID que hace falta información detallada sobre los problemas y costos de infraestructura de los países asociados que sirvan para orientar las políticas públicas en la materia así como la asignación de recursos de manera eficiente “para abordar el mal estado de la infraestructura de transporte de la región”.

“Los resultados confirman la hipótesis de que los flujos comerciales de la Alianza del Pacífico son muy sensibles a los costos de transporte. Sugieren, por ejemplo, que un 10 por ciento de reducción de estos costos incrementaría las exportaciones por municipio en niveles que van desde un 13 por ciento en México a un 45 por ciento en Chile”, según el estudio.

El BID subrayó que si bien las exportaciones de los cuatro países de la Alianza han estado impulsadas, principalmente, por destinos fuera de la región de América Latina, las exportaciones entre los asociados (intra-AP) “pueden aumentar mucho más si se alcanzan mejoras en este campo”.