Economía

Café Colombiano y Sostenibilidad

Ginebra, 26 de diciembre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: CIAT.- El Café de Colombia es uno de los protagonistas del último informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre Sostenibilidad, donde reporta que “esta experiencia podría ser replicada en otras cadenas mundiales de valor”.

La preferencia de los consumidores por un café producido en condiciones sostenibles, desde el punto de vista social, económico y medio ambiental, ha contribuido a promover las medidas de seguridad y salud en el trabajo (SST) en el sector del café en Colombia.

Los productores que adhieren a las normas voluntarias de sostenibilidad (NVS), tienen una mayor tendencia, que los productores tradicionales a adoptar buenas prácticas, incluso en materia de SST

Estos programas son un fuerte impulso para el mercado, ya que contribuyen a sensibilizar desde el consumidor hasta la industria y a los mismos productores en lo que se refiere a la necesidad de invertir en la mejora de las condiciones de trabajo.

El informe, asimismo, constata un aumento significativo del número de cultivadores colombianos de café que participan en programas NVS, tales como la Etiqueta UTZ, la Certificación Rainforest Alliance y el Programa AAA de Nespresso, el café del Postconflicto, para una calidad sostenible, lo cual les permite vender el café a un mejor precio.

Colombia es uno de los principales productores de café respetuoso de las normas de sostenibilidad, con una cuota de mercado de 18% del volumen certificado o controlado.

OIT señala que la experiencia del sector del café en Colombia ha alcanzado un punto en que podría servir de modelo para el desarrollo de otras cadenas de suministro en el país, en un momento en que el Acuerdo de paz entre el Gobierno y la guerrilla de las FARC ofrece una oportunidad única de mejorar las condiciones de trabajo en las zonas rurales, integrándolas con una estrategia de competitividad comercial.

Al mismo tiempo, la experiencia de Colombia podría beneficiar a otras cadenas de suministro del café en otros países productores, indica el informe, agregando que los compradores internacionales consultados tienen una percepción positiva de la implementación de SST en Colombia en comparación con otros países.

El Informe forma parte de un proyecto OIT-UE dirigido a mejorar la base de conocimientos sobre la SST en las cadenas mundiales de suministro, que se estima representan entre 60 y 80% del comercio mundial.

Efecto Trump daña el Multilateralismo

Paraísos Fiscales: Evasión y Corrupción

La Paz, 1 de diciembre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: Diario Responsable.-  La utilización de paraísos fiscales se multiplicó por cinco en América Latina, en un periodo de 15 años, en un contexto de internacionalización de las economías en el que fondos billonarios han escapado especialmente a Europa, no sólo al Caribe.

Un lista negra de los destinos de la evasión fiscal con sanciones de verdad efectivas haría más difícil la huida de este dinero necesario para escuelas y hospitales públicos, producto de los tributos, advierte un Informe de Oxfam, presentado en La Paz por Susana Ruiz, Responsable de Justicia en esta ONG.

Ruiz  apunta que "Holanda, Panamá, Suiza y Luxemburgo" son los países más utilizados por los latinoamericanos para evitar impuestos a través de cuentas bancarias.

Saber cuánto dinero está oculto "es difícil, precisamente por la naturaleza misma de estos flujos", pero hay investigadores que calculan que suma "aproximadamente entre 20 y 32 billones de dólares" a nivel global. "Un volumen equivalente al PIB de las dos potencias mundiales, EE.UU. y China, juntas", señala Oxfam.

"Más de la mitad del comercio mundial pasa por paraísos fiscales" que, a su vez, generan "el 45% de los beneficios empresariales", recalca Oxfam, citando datos del reconocido economista francés Gabriel Zucman, autor del libro "La riqueza oculta de las naciones: Investigación sobre los paraísos fiscales".

Esta organización mantiene que, de los 170.000 millones de dólares que los países en desarrollo dejan de recaudar cada año, 100.000 millones se deben a la evasión fiscal de las grandes empresas. Esa cantidad sería suficiente para proporcionar educación a 124 millones de niños sin escolarizar y para costear la atención sanitaria, que podría salvar la vida de seis millones de niños, según el análisis de Oxfam sobre unos paraísos que solo unos pocos pueden "disfrutar".

Dato escalofriante: No hay empleo para Jóvenes

Ginebra, 22 de noviembre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: Alain Bachellier/OIM.- La persistencia del desempleo y la falta de oportunidades de calidad continúan obstaculizando la búsqueda de trabajo decente entre los jóvenes, reveló el nuevo informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Los jóvenes representan más del 35% de la población desempleada en el mundo y la tasa de desempleo juvenil, en la actualidad asciende al 13%. Un número que la OIT prevé aumentará para 2018.

A nivel mundial, un considerable aumento del desempleo juvenil, entre 2010 y 2016, en el norte de África, los Estados Árabes y América Latina y el Caribe, ha sido contrarrestado por mejoras en el mercado de trabajo en Europa, Norteamérica y África Subsahariana.

"En promedio las personas jóvenes son tres veces más propensas a estar desempleados que los adultos, este número no ha cambiado casi en los pasados 10 años, demostrando los grandes desafíos que enfrentan los jóvenes para entrar al mercado laboral", declaró Azita Berar Awad, Directora del Departamento de Empleo de la OIT.

El informe señala, además, las persistentes vulnerabilidades que afectan a las mujeres jóvenes en el mercado laboral. Del 21.8% de los jóvenes que no están empleados ni están estudiando o formándose, más de tres cuartas partes son mujeres.

"A nivel mundial, la tasa de mujeres en esta situación es de 34.4% comparado a un 9.8% de los hombres. Podemos ver una gran brecha de género en estas cifras" agrega Azita.

Asimismo, muchos jóvenes dependen de la economía informal como medio de subsistencia. A nivel mundial, tres de cada cuatro mujeres y hombres jóvenes, están empleados en la economía informal, frente a tres de cada cinco adultos. En los países en desarrollo, la cifra llega hasta 9 de cada 10 mujeres y hombres jóvenes.

Para la OIT, el problema del empleo juvenil no solo consiste en crear más oportunidades, sino mejorar también la calidad del trabajo y el empleo decente.

El informe de la OIT es contundente al recomendar la creación de asociaciones estratégicas e intensificar la acción a favor del empleo juvenil en apoyo a la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible. 

Justicia tributaria para evitar la evasión fiscal

Ginebra, 11 de noviembre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: ONU.- Los Estados deben poner fin a la dañina competencia tributaria entre ellos y trabajar unidos para poner fin a los sistemas de evasión fiscal poco éticos, usados por algunas personas con ingentes ingresos y empresas multinacionales, destacó el experto de la ONU en deuda externa y derechos humanos, Juan Pablo Bohoslavsky

Bohoslavsky, hizo esa afirmación en relación a los "Papeles del Paraíso", una reciente filtración de documentos a los medios de comunicación, que revelan los planes de evasión fiscal, llevados a cabo por corporaciones internacionales, en paraísos fiscales como las Islas Caimán o Bermuda.

Ante esta situación, diversos expertos en DD.HH. de Naciones Unidas consideraron que las agencias calificadoras y los fondos de inversión deberían rebajar la calificación de esas empresas en su actuación social, ambiental y de políticas de manejo empresarial.

"Hacemos un llamamiento a las empresas para que asuman su responsabilidad corporativa, de acuerdo con los principios rectores de Naciones Unidas sobre empresas y DD.HH. “, dijo Surya Deva, Presidente del Grupo de Trabajo de la ONU sobre DD.HH., empresas transnacionales y otras empresas.

Los expertos subrayaron que las empresas deben cumplir "tanto la letra como el espíritu" de las leyes fiscales y "contribuir puntualmente a las finanzas públicas en los países en los que operan", tal y como se indica en las normas de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) para empresas multinacionales.

Añadieron que, en vez de disminuir el gasto en seguridad social, salud pública, vivienda o educación, los gobiernos han de realizar "mayores esfuerzos" para asegurar la justicia tributaria.

Informalidad económica es el peor problema de América Latina: BID

Lima, 3 de noviembre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: BID Perú.- El Presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno, afirmó que “el peor problema de América Latina es su informalidad” económica y para combatirla propuso la inclusión de nuevas tecnologías financieras y mayor participación en mercados de capitales.

Moreno participó de la segunda jornada del Foro Interamericano de la Microempresa (Foromic), que se lleva a cabo en Buenos Aires y disertó junto al Ministro de Finanzas argentino, Luis Caputo y el jefe de Fintech de la Autoridad Monetaria de Singapur, Sopnendu Mohanty.

En la conversación que mantuvieron sobre innovación, inclusión financiera, emprendimientos y microfinanzas, Moreno señaló que el peor problema de Latinoamérica es su informalidad.

Caputo apoyó la opinión de la autoridad del BID y expresó que en Argentina “la mitad del trabajo es informal”.

Moreno hizo foco en la idea de que “la economía tiene que generar herramientas que haga más fácil la vida de la gente” y para eso fijó dos caminos posibles. Uno de ellos es el estímulo a la mayor participación en mercados de capitales por parte de bancas públicas y privados.

“Argentina se está endeudando pidiendo créditos para poder invertir. Un país sin acceso al mercado no tiene financiamiento”, aseveró el Presidente del BID.

El ministro argentino expresó que “si uno quiere crecer tiene que asumir riesgos” y justificó los endeudamientos de su país al calificarlos como necesarios para que “desde la banca pública también se incentive a la actividad de privados”.

El segundo camino que destacó el Presidente del BID es la inclusión financiera a través de la creación de nuevas tecnologías.

“Aquí está la nueva frontera. Los países latinoamericanos están muy mal preparados para combatir problemas de ciberseguridad de herramientas tecnológicas financieras”, indicó Moreno.

En este punto, el representante de Singapur destacó la utilización de sistemas de datos innovadores, billeteras electrónicas que permiten “bajar la actividad informal” y mencionó que el desafió es “convertir las tecnologías de la información y comunicación (TICs) en tecnologías financieras (Fintechs)”.

Caputo se ubicó lejano a la utilización masificada de la billetera electrónica como herramienta de erradicación de la informalidad financiera y dijo que “en Argentina hay gente que no se anima a ir al banco o en caso de acercarse, lo hace una vez por mes para retirar todo el dinero de su salario”.

Además, sobre la utilización de tecnologías, el argentino mencionó que “no todas tienen los mismos resultados en distintos países” y comparó el impacto de la billetera electrónica para formalizar la economía en Kenia, que lo calificó de exitoso, con el que tuvo en Perú, donde “no fue el mejor a pesar de que pagan menos impuestos”.

Petroleros, Paz, Productividad y Regiones

Por Redacción Ecos. Foto: Vanguardia Liberal.-  En 2013 se registró en Colombia una tendencia en ascenso de conflictos asociados a la exploración de hidrocarburos: 503 bloqueos y vías de hecho, que perjudicaba a habitantes y empresas.

La Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) ante estas situaciones se propuso buscar un equilibrio entre las empresas y las comunidades, cambiando las disputas por mayor inversión social y desarrollo.

Un informe realizado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y entregado a la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) exponía que “Los conflictos asociados a la explotación de hidrocarburos se han exacerbado tanto en los últimos años que los bloqueos pasaron de 38 en 2010 a 343 en 2015”,

Las cifras del informe fueron reveladoras. Si bien era cierto que las empresas perdían parte de sus ingresos (en el caso de Ecopetrol, por ejemplo, los conflictos significaron dejar de producir cerca de 64.000 barriles diarios en 2014), las comunidades y municipios pagaban un alto precio por esta circunstancia.

Los bloqueos tenían un mayor impacto en los ingresos municipales que los ataques de los grupos armados ilegales. Un incremento de 1% en los conflictos generaban una disminución de 0.06% en los ingresos totales percápita municipales y una reducción de 0.125% en la producción de petróleo.

Todos estos eventos de orden público que se registraron entre 2010 y 2014 implicaron un costo de 217 mil millones de peros dada a la pérdida de ingresos y producción.

Un círculo virtuoso: productividad y desarrollo social inclusivo

Maracay, 28 de octubre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: Seguridad Social.-  América Latina y el Caribe enfrentan una coyuntura compleja en la escena política. Burocracia, gobernantes y sistemas corruptos sostenidos en la gobernabilidad del voto democrático, que han debilitado el tejido institucional y social, únicas instancias que pueden revertir el proceso.

En el ámbito económico y social, en que las condiciones para seguir progresando hacia el objetivo de erradicar la pobreza en todas sus formas y asegurar que nadie se quede atrás, están amenazadas.

A los desafíos coyunturales y de naturaleza natural, como los recientes huracanes y terremotos, se suman problemas estructurales, como la baja productividad, los altos niveles de desigualdad, la exclusión social y la falta de cuidado del medio ambiente.

Superar estos desafíos y proteger los derechos económicos, sociales y culturales de toda la población de América Latina y el Caribe requiere que la región debe avance hacia un círculo virtuoso de desarrollo, donde la diversificación productiva, el cambio estructural progresivo y el impulso ambiental sean acompañados por el desarrollo social inclusivo.

En este círculo virtuoso, la creación de trabajo decente (suficientemente remunerado, estable y creador de bienestar) va de la mano con el mantenimiento de niveles de inversión social que garanticen el acceso universal a la educación, la salud, los sistemas de protección social, la vivienda y la infraestructura básica (energía, agua potable y saneamiento).

Pero estos desafíos están sometidos a la arena de la Política, que pasa por el fortalecimiento de las instituciones públicas, que ordenan las estructuras gubernamentales y garantizan los derechos sociales, políticos, económicos y ambientales y el desarrollo de una ciudadanía conocedora, de la dupla derechos/deberes, que exige y se involucra en cambiar la Cultura Política que ratifica la Corrupción y sus mil caras, con su secuela de desamparo, pérdida de recursos e impunidad.  

La corrupción, la impunidad y la cultura política cómplice deteriora la expectativa de futuro de América Latina y el Caribe y la hace más vulnerable ante las inclemencias del Cambio Climático.

Los huracanes y los terremotos han sido eventos reveladores de la condición sociopolítica de los países afectados, no sólo por la capacidad de respuesta inmediata, sino por la calidad de sus infraestructuras, liderazgos y alternativas.

El círculo virtuoso no es imposible, porque es iniciativa, fraternidad, solidaridad, integración y acción transformadora. Es una perspectiva de abordaje de lo social, una energía de construcción equilibrada. Es una esperanza.

China y los desafíos económicos de Xi Jinping

Maracay, 22 de octubre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: RTVE.es.- Durante el XVIII Congreso del Partido Comunista Chino, el líder chino Xi Jinping resaltó los problemas y desafíos a los que se enfrenta la economía china y de innegable repercusión social por la influencia de este poderoso país.

Xi Jiping es el hombre más poderoso en este escenario político chino, que se realiza cada cinco años. Xi es el Jefe de Estado y del Partido, y su palabra también es relevante en lo que a temas económicos se refiere.

"El problema es que nuestro desarrollo es desequilibrado y desproporcionado”, dijo Xi ante los delegados del PC. Una confesión que asume el peso de las decisiones futuras para manejar los problemas de los chinos de a pie.

Asimsimo, Xi prometió una mayor apertura del mercado y la protección de los intereses de los inversionistas extranjeros. Todas las empresas registradas en China serían tratadas de igual manera, aseguró Xi. Planteamientos imposibles de escuchar en el pasado.

Mientras EE. UU. se encuentra en retirada debido a la política de Donald Trump y su "EE.UU. primero”, Xi se perfiló en los últimos tiempos como un defensor de la globalización. Pero algunas empresas se quejaron que a sus palabras no siguieron hechos concretos y el Estado sigue teniendo el control de la economía.

De acuerdo con representantes de la economía estadounidense, la apertura de los mercados chinos a inversores extranjeros no es un tema prioritario en la agenda de Xi Jinping. Y también la reducción del alto endeudamiento del país se postergará para más tarde.

"Lo primero es la disciplina y el control. Quienes tienen participación en el mercado observarán esta vez el congreso del PC mucho más detenidamente”, predice Yan Kaiwen, analista de China Fortune Securities. "Se trata de averiguar si, en vista de la preocupación sobre el crecimiento económico, surgen planes de reforma sorpresivos”.

El índice bursátil chino CSI subió en un 0,5% y no hubo grandes oscilaciones en la bolsa de Shangái: el aumento fue de un 0,3%. China espera este año una vez más, sobre todo debido a los proyectos estatales, un fuerte crecimiento económico. El banco central chino calcula que será de un siete%.

Si bien Xi anunció una vez más durante su discurso en Pekín que apoyará el desarrollo de empresas privadas, así como una competencia justa, al mismo tiempo abogó por respaldar las compañías estatales chinas.

El Gobierno Chino propugna un "fortalecimiento, mejoramiento y ampliación de las empresas del capital estatal”, dijo el jefe de Gobierno chino. Además, subrayó que el gobierno "combatirá con eficacia la pérdida de propiedad estatal y la reforma de empresas del Estado, al tiempo que impulsará la formación de una economía mixta”.

Según observadores, Xi Jinping no prioriza una mayor liberalización de los mercados en este contexto de tensión entre empresas estatales y privadas, sino que pone el foco en la estabilidad, para la cual la intervención del Estado en la economía es un factor clave.

Algunos analistas ven con preocupación el alto endeudamiento público y de las empresas estatales chinas. La agencia de ráting Standard & Poor's señaló que China está dando solo "pequeños pasos" para frenar un vertiginoso aumento de su deuda.

Xi Jinping, por su parte, solo subrayó ante los delegados del PC en Pekín que el Gobierno chino quiere "impulsar aceleradamente la modernización del sistema impositivo y delimitar claramente las responsabilidades (…) en las relaciones financieras entre las autoridades locales y centrales”.

Economía Conductual gana el Nobel

Maracay, 9 de octubre de 2017. Por Felicia Saturno Hartt. Foto: npr.org.-  El estadounidense Richard H. Thaler de la Universidad de Chicago, fue galardonado con el Premio Nobel de Economía por sus estudios de la Economía Conductual, anunció la Real Academia Sueca de las Ciencias.

El galardón reconoce el trabajo de Thaler por integrar la economía y la psicología, explorando "cómo las limitaciones en el raciocinio, las preferencias sociales y la falta de autocontrol afectan a las decisiones individuales y a las tendencias en el mercado".

El fallo asegura, asimismo, que el estadounidense ha sido un "pionero" en este ámbito, al contribuir de forma decisiva "a construir un puente entre los análisis psicológicos y económicos de los procesos de decisión individuales".

La perspectiva conductual incorpora a la economía "un análisis más realista de cómo piensan y actúan las personas cuando están tomando decisiones económicas", lo que ayuda a "diseñar medidas e instituciones que incrementan los beneficios para el conjunto de la sociedad".

Esta aproximación a la economía difiere de la teoría tradicional, que asumía que las personas tenían buen acceso a la información y podían procesarla de forma correcta, algo que en ocasiones distaba mucho de la realidad.

La contribución de Thaler fue redefinir el análisis de las decisiones, incluyendo elementos psicológicos que "influyen de forma sistemática la toma de decisiones económicas".

Thaler, de 72 años, nació en East Orange (EEUU), se graduó en 1967 en la Universidad Case Western Reserve y se doctoró en la de Rochester en 1974.

Antes de comenzar a trabajar en la Universidad de Chicago en 1995 enseñó en la de Rochester and Cornell, además de ser profesor visitante en la Universidad de British Columbia y diversos centros superiores de estudios en el país.

Como cada uno de los restantes Premios Nobel, el de Economía está dotado con 9 millones de coronas suecas (943.784 euros, 1,1 millones de dólares).

Es el único de los seis premios Nobel que no fue instituido por el creador de los premios, el magnate sueco Alfred Nobel, sino por el Banco Nacional de Suecia en 1968.

El Premio del Banco Nacional de Suecia en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, como se llama oficialmente, distinguió el año pasado las contribuciones del estadounidense Oliver Hart y el finés Bengt Holmström a la teoría de los contratos, con múltiples aplicaciones que van desde la legislación sobre quiebras hasta las constituciones nacionales.

Con este galardón se cierra este año la ronda de los premios Nobel, tras concederse la semana pasada los de Medicina, Física, Química, Literatura y el de la Paz.